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<生態観察>ジャポニカ表紙の写真家「虫のタフさ学んで」

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2017年03月20日 12:24  毎日新聞

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毎日新聞

写真世界中の昆虫を撮影してきた山口進さん=山梨県北杜市で2017年3月9日、浜名晋一撮影
世界中の昆虫を撮影してきた山口進さん=山梨県北杜市で2017年3月9日、浜名晋一撮影

 ◇山口進さんが「珍奇な昆虫」出版 300点を収録


 昆虫で有名な「ジャポニカ学習帳」の表紙写真を長年撮り続けてきた自然写真家の山口進さん(69)が、昆虫のユニークな生態を写した写真を集めた著書「珍奇な昆虫」(光文社新書)を出版した。著書には30年にわたって撮りためた300点近い写真を収録している。山口さんは「若い世代に生き物同士のつながりや、虫のタフさを学んでほしい」と話している。【浜名晋一、岡本同世】


 ◇消えた昆虫の表紙に思う


 山口さんが昆虫に興味を持ったのは、海洋生物学者だった父親の部屋で昆虫図鑑を目にしたことがきっかけだった。部屋への立ち入りは禁じられていたが、こっそり図鑑に目を通し、昆虫の写真に魅せられた。社会人になり、電子機器の会社に勤めていた28歳の時、昆虫の展示会で見た生態写真に「こんな仕事があるんだ」と刺激を受け、会社を退職。退職金でカメラを買って、ニューギニアに渡り、昆虫写真を撮り始めた。


 仕事が軌道に乗り始めた1978年、ショウワノート(富山県高岡市)の求めに応じて、「ジャポニカ学習帳」の表紙写真を担当。それ以来、撮影を一手に引き受けてきた。それだけに2012年、「子供たちが怖がる」という声を受けて表紙から昆虫の写真が消えたことには、複雑な思いを抱いている。「人間が過敏になって弱くなった。もう少しおおらかになっていいんじゃないか」。山口さんはさらに付け加えた。「子供は虫が好きだが、先生やお母さんに虫の嫌いな人が多い。そこでフィルターがかかって、子供には虫が届かない」


 ◇奇妙な生態


 「珍奇な昆虫」では東南アジア、オセアニア、中南米、アフリカ、日本と地域ごとに昆虫の生態を美しいカラー写真と共に紹介。「アリに育てられるチョウ」「クリスマスにしか現れないコガネムシ」「霧を集めて生きる昆虫」など、奇妙な昆虫の生態を実地で観察したリアルさで生き生きと描いている。


 その中で山口さんにとって、最も印象深い昆虫がハナカマキリだ。ランの花そっくりの幼虫は、それまでランの上に乗っている姿がよく写真に撮られてきたが、山口さんの経験では決してランの上にいることはなかった。そこで観察を進めた結果、ハナカマキリはラン以外の植物の上で、自らをランに擬態させることで、ミツバチを引き寄せていることが分かったという。花に隠れるのではなく、自ら花になるというわけだ。


 粘り強い現地取材のたまものだが、昆虫は思い通りに現れてくれるとは限らない。数カ月も現れるのを待つという場合もある。しかし、山口さんは「期待があって、どう撮ろうといろいろ考えるので、楽しく、苦にならない」と話す。昆虫の持つ美しい色彩を表現しようと、デジタルカメラではなく、あえてフィルムを使う場合も多いという。


 環境も過酷だ。アフリカのナミブ砂漠では地表温度が50度に達する中、撮影を敢行。傘を差しながら対象を待ったが、そんな暑さでは虫も現れなかった。一度はデング熱を発症し、南米では強盗にも襲われた。


 ◇人間の営みも


 山口さんは1999年から自然豊かな山梨県北杜市に東京から居を移した。最近感じるのは、引っ越した当時と比べても、虫の姿が減ったということだ。山口さんは「原因は分からない」としながらも、生態系のつながりの重要性を指摘する。「全ての生き物は関係を持ちながら生きているが、人間はその関係を断ち切っている。環境を大事にするには、まず人間同士がちゃんとした関係を持たないと不可能ではないか」


 山口さんはこれからも昆虫の未知の生態を追いたいという。そして人間の営みにもレンズを向けたいと考えている。経済のグローバル化などますます標準化する世界で、失われてゆく独特の人間の文化。「そこで人間がどう生きてきたのか。それをまとめることができれば死んでもいい」。そう言い終わると、相好を崩した。

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