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「うんこからジャスミンの香りがする」人間のカラダってすごい!

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2017年05月19日 09:43  日刊SPA!

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 うんこはジャスミンの香りがする。決してふざけているわけではなく、本当の話だ。

 世の中には、根拠ゼロの怪しげな医学情報が氾濫しているが、これは健康や自分のカラダに関心をもつ人が増えたことの裏返しともいえる。とはいえ、なにが嘘で本当なのか。正しく判断するためには、人間のカラダがいかにすごいのか知っておいて損はないだろう。

◆すごいよ! 人間のカラダ!

●うんこからジャスミンの香りがする!?

「皆様のうんこから漂う強烈な……。そのにおいのもとは、動物性蛋白が腸内細菌によって分解されてできるインドール、スカトール、硫化水素なのです」とは、著書『カラダはすごい! モーツァルトとレクター博士の医学講座』(扶桑社)がある現役医師で作家の久坂部羊氏だ。

「じつは、インドールやスカトールは、微量であればジャスミンの花の香りに近い。薄めれば良い香りがするはずです。しかし、うんこの臭さには年齢も大きく影響する。赤ちゃんのうんこはさほど臭くないが、年齢の増加と共に強烈な臭さとなるのは、タバコのニコチンやお酒のアルコール、贅沢食品などがない交ぜとなり、不快度を高めているのではないか」

 なんと、腸内で発生したうんこのにおいのもとであるインドールとスカトールは、天然の香水にも一部含まれる物質なのだという。カラダにまつわる雑学はそれだけではない!

●EDの検査には郵便切手が使われる!?

「早朝勃起(いわゆる朝勃ち)には、睡眠中の副交感神経の興奮が関係している。朝に限らず、夜にも見られる生理現象です。心理的な要因によるED(勃起不全)の場合、通常どおり朝勃ちする。よって、EDの判断には、朝勃ちのアリナシが重要な要素となります」

 そこで、どのような方法で睡眠中の勃起を確認するのか(まさか、医師や女医さんがひと晩中ベッドで付き添ってくれるわけにはいかないだろう……)。

「“郵便切手法”という検査方法があります。就寝前に切手を陰茎の周囲に巻いておくと、勃起がある場合は朝起きるとミシン目が切れている、というものです。実際に行われている検査であり、冗談では決してありません」

●舌に生えた白いコケを落とすのは危険!?

 口臭の原因とも言われる舌に生えた白いコケ。これを落とすための健康商品なども市場では多く見かける。しかし、安易にコケを除去してしまうのは危険かもしれない。久坂部氏は、このように言う。

「舌に生えた白いコケを舌苔(ぜったい)と呼ぶ。健康な舌には、白から淡黄色の薄いコケがついているが、胃の調子が悪くなるとコケが分厚く色も濃くなる。その理由は、舌が胃を気づかい、味覚を低下させて、ものを美味しく感じにくくさせるためです。そのため、本来はコケが分厚くなって口臭が強くなったときは、家で静かにするなり、胃を休めるべきというサインかもしれません。こそげ落としたりしては本末転倒とも言えます」

●緊張するとトイレに行きたくなるワケ

 大事な会議やプレゼン、発表会などの前、尿意をもよおしてトイレに行きたくなった経験はだれもがあることだろう。ところで、それはなぜなのか。

「膀胱の容量はおよそ500ml。200ml程度が溜まった段階で最初の尿意を感じることになる。膀胱の内圧があがって、脳に刺激がいくからです。しかし、しばらく我慢すると、不思議と尿意はおさまるもの。それは膀胱の壁が“移行上皮”と呼ばれる特殊な細胞でできており、圧力がかかると細胞が横にずれて薄く広がる。すると、膀胱の容量が増え、内圧が下がります。逆に、緊張をしたり心理的な影響を受けると、移行上皮が収縮してしまい、少ない尿でも内圧が上がってしまう。こうしたカラダのメカニズムによって、緊張するとトイレに行きたくなってしまうのです」

◆普段の生活にもカラダのすごさが満載!

 これだけ多くの医学情報が氾濫するなか、その真偽を判断しようと考えても、いきなり医学書を読むことは現実的ではない。一般人には難解すぎることも事実である。とはいえ、私たちが普段なにげなく生活しているなかにも様々な医学が関わっている。まずは、いかに“カラダがすごい”のか知ることから始めてみては。

<取材・文/藤井敦年>

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  • スカトールは3-メチルインドール肉を食うと代謝物として出てくる。
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  • タイトルから内容がどんどんズレてってるよ…長期療養したらどうですか?藤井さん。ちんこに切手貼って切ってなんてアホでしょうか!?
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