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直径は太陽の10分の1 土星サイズのミニ恒星を発見

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2017年07月17日 11:12  朝日新聞デジタル

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朝日新聞デジタル

写真左から木星、土星、今回新たに見つかった恒星、地球に似た惑星を持つとされる赤色矮星TRAPPIST1のイメージ図(研究チーム提供)
左から木星、土星、今回新たに見つかった恒星、地球に似た惑星を持つとされる赤色矮星TRAPPIST1のイメージ図(研究チーム提供)

 英ケンブリッジ大などの研究チームは、直径が太陽の10分の1以下の極めて小さな恒星とみられる天体を発見したと発表した。大きさは太陽の惑星である土星とほぼ同じで、これまで知られている恒星の中で最小になるという。欧州の天文学の専門誌に論文が掲載された。


 この天体は、南半球のレチクル座の方角に、地球から約600光年の距離にある。大小二つの恒星がお互いの周囲を回る連星の小さい方の一つ。太陽系外の惑星を探す国際観測プロジェクトで、恒星の前を横切る惑星の候補の一つとして見つかった。


 小さすぎて、天体が発する光を直接検出できたわけではないが、連星の大きい方の前を横切るときの光の変化などの分析から、質量が土星の約280倍と重く、太陽の約8%にあたることが判明。恒星が光や熱を発するエネルギー源となる水素の核融合反応が起きる条件を満たすことを確認した。


 質量がこれより小さい天体は、恒星のようには輝けず、暗い褐色矮星(わいせい)になることが知られている。一方、恒星であっても質量が太陽の2割以下しかない小さな天体は観測が難しく、わかっていないことが多いという。(ワシントン=小林哲)


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  • 惑星サイズの恒星ねえ…恒星の分際(?)で質量が同サイズ惑星の土星と比べて280倍…なんか芸術的(不埒
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  • このサイズで良くも見つけたな。まだまだ信じられないような天体がごろごろしてるのだろうな。
    • イイネ!20
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