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世界にひとつだけ?「ちくわ自動販売機」が廃止の危機!担当者がぶちまけた本音とは

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2018年03月18日 07:02  AERA dot.

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写真「世界で唯一」といううわさのちくわの自動販売機(兵庫県淡路市の東浦バスターミナルで)
「世界で唯一」といううわさのちくわの自動販売機(兵庫県淡路市の東浦バスターミナルで)
 兵庫県と四国とを結ぶ淡路島に、「世界で唯一」といわれているちくわの自動販売機があるという。なぜ自販機でちくわを販売しているのか。理由を探るべく、現地に向かった。

 ちくわの自販機があるのは、島の北部、神戸行きの高速バスなどが発着する東浦バスターミナル(兵庫県淡路市)だ。自販機は、バスターミナルの入り口付近に、ひっそりと置かれていた。

 見た目は古めかしく、売られているのは1本200円の竹ちくわ「たけやん」のみ。お金を入れると、「ガチャン」と鈍い音がして商品が出てきた。箱の中には、こんがりと焼けたちくわが、青竹に巻かれた状態で入っている。賞味期限を確かめると、20日間ほどもつようだ。

 食べてみると、肉厚で歯ごたえがあり、おいしい。さわやかな青竹の香りもよい。製造元でフードサービス事業を手掛けるユーアールエー(兵庫県淡路市)の担当者によると、「しっかりとした食感」と「しょうゆをベースに、隠し味にワインを入れた口当たりの良さ」がポイントだという。

 なぜ竹ちくわを自販機で売ることになったのか。その誕生は、1990年までさかのぼる。明石海峡大橋がなかった当時、人々は、淡路島・大磯港と神戸・須磨港などを運航する「淡路フェリーボート」で本州と島とを行き来していた。

 大磯港から神戸港までは45〜50分かかる。ユーアールエーは、フェリー船内の売店を運営しており、自社製の弁当やおにぎりなどを販売していた。そこの人気商品が、ビールやお酒のおつまみにぴったりなちくわだったのだ。

 当初は他社から仕入れた製品を売っていたが、安定供給を目指して自社でちくわを生産することに。完成した竹ちくわをフェリー船内や港のドライブインなどで販売したところ、予想以上に売れた。担当者によると、1990年代は1日1万本を売り上げたという。

 フェリーは24時間運航だが、売店は午後9時ごろになると閉まってしまう。乗客などから閉店後も竹ちくわを求める声が高まり、自販機の開発に乗り出した。1996年に完成し、8つの船に1台ずつと大磯港、須磨港のドライブインに、計10台を設置したという。

 やがて、98年4月の明石海峡大橋の開通により、淡路フェリーボートは廃止。竹ちくわの自販機は、ユーアールエーが運営する神戸淡路鳴門自動車道の淡路ハイウェイオアシスや東浦バスターミナルなどに移された。しかし、高速道路のサービスエリアではビールを販売しておらず、竹ちくわ単体だとそんなに売れない。自販機自体も老朽化し、だんだんと別の自販機に置き換えられ、結果的に車に乗らなくても利用できる東浦バスターミナルの自販機だけが残ったという。


 同社の担当者によると、自販機は、かなり古い以外は普通の冷蔵タイプのものと変わらないそうだ。商品には、長持ちさせるために脱酸素剤を入れ、週に1度、中身を入れ替えている。

 自販機の売り上げを聞いたところ、「たいしたことないです」と返ってきた。担当者は「繁忙期で1カ月100本ぐらいでしょうか。通常だとその半分ぐらいですね」と苦笑する。「サービスエリアでも24時間販売しており、わざわざ自販機で買う必要がないですからね」となんだか自虐的だ。

 竹ちくわ自体の売り上げは1日約3000本と、同社が販売するお土産ベスト5には入っているが、特産の「淡路たまねぎスープ」や地ビール「あわぢびーる」などに押されているという。

 とはいえ、ちくわの自販機自体は珍しいため、テレビ番組で取り上げられるなどしてひそかな人気を集めているという。「ただ、老朽化しているため、改修しながら宣伝広告のために置き続けるか、費用対効果を考えて撤去も検討するか。迷いはありますし、結論は出ていません」(担当者)

 いったい竹ちくわの自販機はどうなってしまうのか。今後の行方に注目だ。(ライター・南文枝)

このニュースに関するつぶやき

  • 東浦は遠いな���顼�áʴ���あ、そんなこと言ったら島外の人に怒られるか(笑)ホント昔はフェリー乗るの大変だったなぁ‥‥。
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  • 県に申請して、自販機を東京のアンテナショップに引っ越すと売れそうな気がします
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