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香川真司、パラグアイ戦で示した10番の存在感【河治良幸】

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2018年06月13日 16:02  AERA dot.

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写真パラグアイ戦で存在感を示した香川真司 (c)朝日新聞社
パラグアイ戦で存在感を示した香川真司 (c)朝日新聞社
 本番前の最後のテストマッチ。西野朗監督率いる日本代表は南米のパラグアイに4-2で勝利した。0-2で敗れたスイス戦から10人のスタメンを入れ替えて臨んだこの試合。親善試合のために南米からオーストリアへやってきたパラグアイは全体的にプレー強度が低く、特に後半にプレーがルーズになったことは割り引かなければならないが、ガーナ戦、スイス戦とあまり出番のなかった選手たちがチャンスを生かして結果を出したことは評価に値する。

 その中でも復調を印象付けたのがトップ下で先発した香川真司(ドルトムント/ドイツ)だった。

「今日は僕というよりも、チームとして攻守においていつ行くのか、行った時の守備の距離感、攻撃の距離感を含めて非常に良かったです。みんなが前向きに、どんどんアグレッシブにやれていた」

 今試合では守備のはめかたがひとつのテーマとしてあった上に、2試合無得点だった攻撃においてもいくつかの狙いが見えた。中盤でむやみに短いパスを繋ぐのではなく、アグレッシブに前へボールを運びながらコンビネーションしていたのだ。その中心にいたのが香川で、ボールに絡むシーンはもちろん、ボールを持っていないオフ・ザ・ボールの状況でもサイドからのクロスに対して必ずペナルティエリア内に飛び出すなど、チーム全体の攻撃のベクトルをしっかりと導いていた。

 香川の調子を示すバロメーターとなるのがボールタッチとオフ・ザ・ボール時のフリーランだ。それが高いレベルで発揮できれば調子が良い証拠であり、攻撃のイメージもハイレベルに高まっていく。今回のパラグアイ戦でそれが象徴的に発揮されたのが、51分の乾貴士(ベティス/スペイン)による1点目のゴールシーンだった。

 ボランチの山口蛍(セレッソ大阪)からボールを受けた昌子源(鹿島アントラーズ)がパラグアイディフェンスの下がり具合を見ながら相手陣内にボールを運ぶと、前方の相手守備ブロックの間にポジションを取る香川にグラウンダーの縦パスを付ける。すると香川はワンタッチでボールの角度を変えて左の乾にパスを通し、右前方に一度進み出てから左斜めに進行方向を変え、中央へボールを持ち出す乾と交差して左外に走り込んだ。この動きによって相手ディフェンスのひとりが香川のマークに付かされたことに加え、ペナルティエリア内に構えていたセンターバックも一瞬、香川に注意を引き付けられた。ゴール右に巻く乾のシュートは見事だったが、香川のボールタッチとフリーランでのアシストが光ったシーンだ。


「監督が代わって攻撃のベースがなかなかない中で、僕はそこにベースを作り出していきたいなと。それはすごく感じていた。乾とは長年(一緒に)やっているぶん、どういうプレースタイルかを知っている。それはチームとしての武器になるということを、今日は証明できた」

 西野監督は4月の就任会見で「化学反応に期待したい」と語っていた。非常に抽象的な言葉だが、おそらく選手の組み合わせによる相乗効果をイメージしてのものだろう。香川と乾のコンビネーションはそれを生み出し得るひとつのファクターであり、強固なディフェンスを敷くチームばかりが相手となる本大会では重要な武器になりそうだ。

 また、香川は守備に関しても得意のハイプレスに加えてミドルゾーンに下がりながらブロックを敷く場面でも、バランスを取りながら相手にロングボールを選択させるしかない状況を作っていた。「チームとして流動していたと思うので、そこの距離感は本当によかった」と語ったように、試合後は自分のプレーよりもチーム全体の攻め方、守り方に言及していたが、個人のプレーにも手応えを感じていた様がうかがえる。

「90分通して自分はやりきろうと、どんな状況であろうと。それを見失わずにやれていたと思う。ただ、やり続けないと意味がない。次はより厳しい戦いになるし、本当に(ワールドカップが)スタートするので、また気を引き締めてやりたい」

 香川は右サイドの武藤嘉紀(マインツ/ドイツ)からパスを受け、相手マークを引き付けながら右足ヒールで乾の2得点目もアシストした。また試合終了間際にはカウンターから技ありのゴールを決めている。ただ、絶好のチャンスでシュートを外したシーンもあり、6月19日に行われるコロンビア戦までの1週間では、そのプレー精度をさらに研ぎ澄ませなければならない。

 コロンビア戦での日本は、ここまで自由に攻撃を作らせてもらえないだろう。苦しい状況が続いて守備に回る時間が長くなれば、攻撃にパワーを割きにくくもなる。それでも日本代表の10番がここに来て調子を上げ、チームを牽引するだけの存在感を高めているのは心強い。(文・河治良幸)

●プロフィール
河治良幸
サッカー専門新聞『エル・ゴラッソ』の創刊に携わり、現在は日本代表を担当。セガのサッカーゲーム『WCCF』選手カードデータを担当。著書は『サッカー番狂わせ完全読本 ジャイアントキリングはキセキじゃない』(東邦出版)『勝負のスイッチ』(白夜書房)、『サッカーの見方が180度変わる データ進化論』(ソル・メディア)など。Jリーグから欧州リーグ、代表戦まで、プレー分析を軸にワールドサッカーの潮流を見守る。NHKスペシャル『ミラクルボディー』の「スペイン代表 世界最強の”天才能”」に監修として参加。8月21日に『解説者のコトバを知れば サッカーの観かたが解る』(内外出版社)を刊行予定。

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このニュースに関するつぶやき

  • このプレーで香川がいいとまだ言える人は日本に負けて欲しいと主張してるも同義。 存在感て意味では間違いでもないが。 ぜひ然るべき人に活躍の場を。 https://mixi.at/a9TBpAP
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  • 香川はドルムントでは周りの選手が上手いから生かされてるとのコメントを時々拝見していただけに、代表で活躍するのを見るのは嬉しいです。乾、香川、武藤に岡崎、球出しは柴崎この5人はまた見たいな。
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