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肺結核で居場所失うも…W杯で再評価された「ハーフタレント」JOYの株が急騰中

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2018年07月12日 11:32  AERA dot.

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写真2011年には「ストップ結核ボランティア大使」に就任したこともあるJOY (c)朝日新聞社
2011年には「ストップ結核ボランティア大使」に就任したこともあるJOY (c)朝日新聞社
■中学時代は県選抜にも選ばれたサッカー選手だった

 列島を駆け巡ったワールドカップ2018ロシア大会での日本代表の活躍。その裏側でひそかに人気を得ていたのがタレントのJOY(33)だった。父がイギリス人のJOYは身長190センチで、中学時代に群馬県選抜に選ばれ、イギリスの名門チームのユースチームの練習にも参加したことがあるという。そうした経歴もあってフジテレビが中継をした日本対ポーランド戦のリポートを担当した。

【画像】JOYのサッカー中継に、あの芸人も脱帽

「6月11日には、フジテレビのワールドカップサポーターとして、ジョン・カビラや小柳ルミ子らと記者会見に出席していましたが、そのころ、当の日本代表は負け続きでメンバーも定まらずという逆風の嵐。このとき、サポーターとしての露出となると、正直言って微妙な状況でした。それでも会見で面白おかしく日本の行く末についてコメントし、沸かせていたのは、JOYさんならでのキャラクターがあったからこそでしょう」(スポーツ紙の芸能担当記者)

 例えば、ニュースサイト「Asagei+」(7月3日配信)で「めちゃ笑った!JOYこそがロシアW杯“テレビ中継のMVP”だった」という記事を配信。東京・恵比寿のバーで行った現場リポート中継でのコメントを絶賛し、SNSでの好意的な声も紹介している。そのほか、「サンケイスポーツ」や「モデルプレス」、「J-castニュース」「日刊大衆」などのエンタメニュースで、JOYのベルギー戦に向けたコメントを報じていた。JOYは普段からプロサッカー選手たちの交流も深く、ここでは代表メンバーの槙野智章(31)との交流エピソードなども評判となっていた。

 実は、JOYはサッカー系の番組に度々ゲスト出演しているほか、「ナカイの窓」(日本テレビ系)の企画では、タレント自ら友人をキャスティングする企画で、同じくサッカーファンの小柳ルミ子(66)を招待し、野球大好きな中居正広に対して熱烈なサッカー愛を語っていた。

「ハーフタレントの部類に属するJOYさんですが、元は『Men's egg』(大洋図書)のモデルを務めていたので、それなりに格好いいんですよ。ただ、パリピ系の雑誌出身なのでイケイケなのかと思いきや、根っからの人の良さがあってパリピになりきれない(笑)。その空回りしている感じが、おもしろいコメントにつながっているのでしょうね。ハーフタレントの王道パターンを持っていると思います」(ファッション誌の編集者)


■肺結核による休養、芸能界で居場所を失う

 最近では、お笑いコンビ・マテンロウのアントニー(28)やデニスの植野行雄(36)など“ハーフ芸人”がその見た目とのギャップで笑いを誘うことも多い。その一方で、ウェンツ瑛士(32)やハリー杉山(33)など、そうした空回り感やおとぼけキャラを持ちながらも、コメンテーターやキャスターをこなすタレントも増えてきた。JOYもサッカーという枠で新たな武器を身につけているようだ。

「普段はテレビでいじられキャラなので、スポーツバーは『ああ、JOYか(笑)』みたいな感じだったんですが、実際、間近でみると背が高くて顔も小さくてかっこよかったですね。中継前にコメントを求められたので、簡単に打ち合わせをしたんですが、こちらの素人コメントにも気さくに『いいですね!』という感じで答えてくれて、好感度が上がりました」(ポーランド戦の際にJOYの中継先のスポーツバーに偶然居合わせた週刊誌の記者)

 芸能リポーターの川内天子氏は、W杯を機にJOYが再び芸能界で存在感を増すことになると予測する。

「JOYはタレント活動を本格化させ、歌手デビューまで果たした人気絶頂期の2011年に肺結核を患い、3カ月の休業を余儀なくされました。体力が完全に回復するまでさらに1年近くの時間を要する中、このブランクで一気に芸能界から居場所がなくなってしまった。芸能界の“ハーフ枠”は何人ものハーフタレントが熾烈な戦いを繰り広げていますからね。ただ、イケメンですし、お笑いも歌もいける。礼儀正しい好青年だということで、今回のW杯を機にJOYの良いところが再認識されたのでしょう。2016年にはテレビで、かつて組んでいたお笑いコンビで相方を裏切ったことを告白し、薄情だということで批判が殺到したこともあるんですが、今ではこうしたネガティブな部分を曝け出したことで裏表のない誠実さも評価されていると思います」

 日本代表チームのマイナスからの評判上昇にうまく乗っかり、目立つことができたJOY。ハーフタレント枠でもその存在感を確実なものにできるだろうか。(ライター・今市新之助)

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  • きちんとサッカー経験が有るから竹内涼真さんともども好感度が高いです。それに対して手越祐也はグダグダうるさいだけで凄いミスキャストでした。
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