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世界中に広がる「イチローロス」 指導者としての復帰はどこで?

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2019年03月22日 16:45  AERA dot.

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写真現役引退の意向を表明したイチロー (c)朝日新聞社
現役引退の意向を表明したイチロー (c)朝日新聞社
 マリナーズのイチローが現役引退の意向を21日に表明した。同日に東京ドームで行われたアスレチックスとの開幕第2戦に「9番・右翼」で先発出場し、4打数無安打で8回裏に守備についた直後に交代。チームメート一人一人と熱い抱擁を交わした。菊池雄星やイチローを師匠として慕うディー・ゴードン内野手が涙する様子も。大観衆の温かい拍手が鳴りやまない中、涙を流すファンの姿も見られた。

【写真】イチローが「本当の天才」と言った男とは?

 一時代の終焉。不世出のスーパースターの引退に、「イチローと同世代の人間なので頑張っている姿が励みになっていた。心にポッカリと穴が開いた感じ」、「本当に本当に、お疲れ様でした。でも、引退会見を見てもまだ現実として受け止められない辛いですね。こんな凄い選手はもう2度と表れないでしょう。しばらく引きずりそう」とSNS上では「イチローロス」のコメントが殺到。日本だけでなく世界中のファンがイチローの引退を惜しんだ。

 試合終了後に行われた引退会見は1時間25分に及んだ。ユニホーム脱いだ後の去就についての質問も飛び出した。

「イチロー選手は、何になるんですか」という問いかけに、「何になるんだろうね。そもそもカタカナのイチローってどうなるんですかね。『元カタカナのイチロー』みたいになるんですかね。あれ、どうなんだろ。『元イチロー』って変だよね。いやイチローだし、僕。音が一朗だから。書くときどうなるのかな。どうしよっか。何になる。うーん……。でも監督は絶対無理ですよ。絶対がつきますよ。人望がない。本当に。人望がないですよ、僕」と苦笑いを浮かべた。

 日本球界で現役続行という選択肢を選ばず、マリナーズで現役生活を終えた。今後も古巣・オリックスなどNPBの球団から監督としてのオファーが来る可能性は十分に考えられるが、受諾するイメージは現時点でわかない。イチローは将来の監督就任を否定する一方で、その後に意外な言葉を続けた。「ま、プロの選手、プロの世界というよりも、アマチュアとプロの壁というのが日本は特殊な形で存在しているので。今日をもってどうなんですかね。そういうルールって。どうなんだろうか。今までややこしいじゃないですか。たとえば極端に言えば、自分に子供がいたとして、高校生であるとすると、教えられなかったりというルールですよね。そういうのって変な感じじゃないですか。今日をもって元イチローになるので、それは小さな子供なのか、中学生になのか、高校生になのか、大学生になるのかはわからないですけど、そこには興味がありますね」

 イチロー自らアマチュアとプロの間に取り巻く問題点に言及し、選手の指導に興味を示した。再びユニホームを身にまとい、指導した選手がプロ野球やメジャーリーガーとして活躍する。イチローがプロとアマチュアをつなぐ架け橋の役割を担ったら、ファンも大喜びだろう。現役時代は不可能と言われた偉業を次々と達成してきただけに、セカンドキャリアも周囲を驚かせる決断をしてもおかしくない。(梅宮昌宗)

※週刊朝日オンライン限定記事

このニュースに関するつぶやき

  • 世界で・・・・それがウソだっつぅの。一流アスリートだから話題にはなるだろうけど、野球自体が世界ではマイナースポーツなんだから。
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  • かの「タモロス」とやらも操舵がはっきり言ってウザい 今までこういう孤高の人をゴキローとか言って罵倒してきたくせに今更何持ち上げてんだよ もう引退したんだからそっとしておけばいいのです
    • イイネ!5
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