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やはり笑顔はいい。「笑う門には福来たる」が真実な科学的証拠

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2019年03月22日 19:00  まぐまぐニュース!

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笑顔には人を幸福感に導いたり、ストレスを軽減したりする効果があるそうです。しかも、感情を伴わない笑顔を浮べるだけで、同様の効果があるのだとか…。とすると、日本人にはお馴染みの「笑う門には福来る」という諺も、科学的に証明されるのでしょうか? 今回の無料メルマガ『致知出版社の「人間力メルマガ」』では、医学的、科学的な数々の研究成果を提示しながら、笑顔が心身に与える効能について考察しています。

笑顔になるだけで、脳が活性化するって本当?

笑う門には福来る」という諺は実は核心を突いた言葉だった?それを裏づける研究成果が、次々と発表されているようです。

最近、いい笑顔をしていますか?

「運と徳」 斎藤 一郎(鶴見大学教授)

笑顔になれば心身ともに健康になり、充実した幸せな人生を送ることができる──。そう言うと、「笑顔なんて簡単なことで幸せになれるはずがない」と思う方もいるかもしれません。しかし近年、笑顔が人間の心身に与える効能が、医学的・科学的にも世界レベルで次々と実証されているのです。

例えば、fMRI(磁気共鳴機能画像法)という検査機器で、嬉しい、楽しい気持ちを感じて笑っている人の脳を調べたところ、記憶や感情をコントロールする「前頭前野の血流が増し活性化していることが分かりました。しかも、嬉しい、楽しい気持ちを感じていない人に「笑顔の表情をしてもらうだけでも前頭前野に同じ反応が見られたのです。

この結果は、たとえ感情が伴わなくとも、表情を笑顔にするだけで幸せを感じたのと同じ反応が脳に起こる、つまり、表情筋と幸福感には密接な関係があることを示しています。

アメリカのカンザス大学が実施したストレスと笑顔に関する実験でも、笑顔がストレスの軽減に繋がることが立証されています。この実験では、被験者を

  • 笑っていないグループ
  • つくり笑いのグループ
  • 本当に笑っているグループ

の3つに分類し、ストレスを感じる作業をした後の心拍数を計測しました。すると、つくり笑いと本当に笑っている笑顔グループでは作業中の心拍数が低くストレスが少ないことが明らかになったのです。

また、ある修道女たちの日記をもとにした調査研究では、笑顔であること、ポジティブであることが寿命に関係していることが分かりました。修道院の修道女たちは毎日同じものを食べ、同じ環境で過ごしているにも拘らず、寿命が長い人と短い人がいる。それはなぜだろうと、彼女たちの日記を解析してみたところ、辛い、不安、困難といったネガティブな言葉の多いグループの人は80歳になった時に約3割しか生存しておらず、楽しい嬉しい感謝といった言葉が多いグループの人は約9割が生存していたのです。

日本には「笑う門には福来る」という諺があり、フランスの哲学者・アランも

幸福だから笑うわけではない。むしろ、笑うから幸福なのだと言いたい。

との名言を残していますが、まさに近年の笑顔に関する研究は、その言葉を裏づけているといえるでしょう。

image by: Shutterstock.com

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  • 人生は辛い。作り笑いはホスピタル。
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