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ボストンマラソンを這って完走 「亡き友3人のために」走った元海兵隊員(米)<動画あり>

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2019年04月18日 18:12  Techinsight Japan

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Techinsight Japan

写真ゴールまで必死に這うランナー(画像は『USA TODAY 2019年4月16日付「A Marine heroically crawled to the finish line of the Boston Marathon and it was awesome」』のスクリーンショット)
ゴールまで必死に這うランナー(画像は『USA TODAY 2019年4月16日付「A Marine heroically crawled to the finish line of the Boston Marathon and it was awesome」』のスクリーンショット)
米マサチューセッツ州ボストンで4月15日、第123回ボストンマラソンが開催された。その中で手をつき、膝をつき、四つん這いになってフィニッシュラインを越えたランナーがいた。彼は元海兵隊員で9年前、アフガニスタンで3人の仲間を亡くしていた。

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米オハイオ州トールマッジ在住のマイカ・ハーンドンさん(Micah Herndon)は2010年、海兵隊ラヴァ・ドッグズ(Lava Dogs)部隊の砲兵隊員としてアフガニスタンで従軍中、移動中の車両が爆弾による攻撃を受けた。マイカさんは3度の爆発の衝撃で意識を失ったものの、違う車両に乗っていた3人の仲間を失った。マイカさんが生き延びたのは、乗っていた車両を狙った即席爆発装置(IED)と呼ばれる手製の爆弾が何らかの理由で爆発しなかったためで、幸運としかいいようがなかった。

その後、戦地から帰国したものの心的外傷後ストレス障害(PTSD)に悩まされていたマイカさんが、心のバランスを保つために始めたのがマラソンだった。マイカさんは一日に約5キロを走ることから始め、2017年と2018年にハーフマラソンに挑戦。600人を超える参加者の中で16位と15位にランクインするなど、確実に実力をつけていった。

マーク・ウォレスさん(Mark Juarez)、マシュー・バラードさん(Matthew Ballard)、英ジャーナリストのルパート・ハマーさん(Rupert Hamer)を亡くし、常に“自分だけ生き残った”という罪悪感に苛まれていたというマイカさんは、地元紙『Record-Courier』に“走る理由”について次のように明かしている。

「走ることで心の傷が癒されるんだ。戦場から帰ってきても『自分は大丈夫だ』っていう人がいるだろう。でも自分はPTSDと闘っていることを誇りに思っているよ。それが自分だからね。クウェートでは気温が60度近くにまで上がるんだ。だからマラソンでどんなに苦しくても、自分はやれるって思うんだ。」

「マラソンは亡くなった3人に敬意を表して走るんだ。彼らはもうここにはいない。でも自分は生きている。自分は走ることができる。幸運なことに手も脚もある。まだまだいろんなことに挑戦もできる。走ることができるって思うだけで力が湧いてくるんだ。走ることができない人がわんさかいる中でね。走らないでいると、なにか人生の道を踏み外してしまったかのような気分になるんだ。走っている時は暑くて苦しくなったり、脚が痛くなったり、疲れがピーク達したり、どうにもならなくなる時があるけど、そんな時は仲間だった3人の名前を大声で唱えるんだ。『バラード、ハマー、ウォレス、バラード、ハマー、ウォレス』ってね。そして『3人は自分よりも何倍も苦しんだ。3人のために走るぞ。3人の家族のために走るぞ』って自分に言い聞かせるんだ。3人はいつも自分の心の中に生きているんだよ。」

ボストンマラソン当日、マイカさんはゼッケンと自分の手の甲に3人の名前を書き、靴に3人の名前が刻まれたタグをつけて走った。しかし32キロ地点に差し掛かると、急に脚が前に出なくなった。

「最後の6.7キロは今までのマラソンの中で一番つらかった」と言うマイカさんは、ゴールまで70〜90メートルのところで脚の動きが止まり、突然地面に崩れ落ちた。だがマイカさんは諦めなかった。周りの助けを拒否し、四つん這いになって前に進んだ。「大丈夫、君ならできるよ…」そんな力強い応援の声がマイカさんを後押しした。そしてこのマイカさんの姿は、動画としてSNSに投稿され拡散した。

初のフルマラソンを走り終えたマイカさんは、『TODAY』のインタビューで「自分の記録には満足していないよ。ボストンを走るのは初めてで、コースをよく把握していなかったからね。でもこのようにニュースになって嬉しいよ。自分のような退役軍人はたくさんいるからね。自分を見て何かを感じてくれたらいいと思う」と語った。

身体の不調にもかかわらず、マイカさんは“3時間38分”という好タイムでゴールした。次はニューヨークマラソンに出場する予定だという。




画像は『USA TODAY 2019年4月16日付「A Marine heroically crawled to the finish line of the Boston Marathon and it was awesome」』のスクリーンショット
(TechinsightJapan編集部 A.C.)

このニュースに関するつぶやき

  • なんだか胸が苦しくなった。仲間の分も頑張る気持ちは勿論本当だろうけど 苦しい思いをあえて自分に課しているような…楽に息をしている自分が申し訳ないのね…。彼の罪悪感が少しでも癒されますように
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  • 戦友達のご冥福を祈る!
    • イイネ!19
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