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「ひきこもり」兄弟姉妹からの相談激増 「ひきこもる弟が気がかりで未婚」53歳男性の決断

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2019年08月22日 08:00  AERA dot.

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写真神奈川県の兄(写真)は見合い相手の女性との交際を始めた。50歳目前で携帯も持たない暮らしが続く弟は、長年の兄の働きかけで社会保険労務士の資格取得にこぎ着けた(撮影/古川雅子)
神奈川県の兄(写真)は見合い相手の女性との交際を始めた。50歳目前で携帯も持たない暮らしが続く弟は、長年の兄の働きかけで社会保険労務士の資格取得にこぎ着けた(撮影/古川雅子)
 ひきこもりが長期にわたり、高齢化した親も子も孤立と不安に襲われる「8050問題」。もちろん、きょうだいたちも例外ではない。ノンフィクションライター・古川雅子氏が現状を取材した。

【家族がひきこもったら相談できる所は…?各種情報はこちら】

*  *  *
 出口の見えないまま積み残された問題が、きょうだいにのしかかるケースが増えている。

 都内の会社員女性(45)には、20年間顔も見ていない弟(34)がいる。10代からひきこもる弟は、今も実家に住む。だが、9年前、父(76)は闘病中の母と実家を出て、今もアパート暮らしだ。きっかけは弟の暴力だった。

「私は母親との折り合いが悪く、20歳で家を出てしばらく家族と音信不通でした。母が末期がんになって関わらざるを得なくなり、その時初めて常態化していた弟の暴力を知らされたんです」

 最初の暴力は妹に対してで、妹は実家を出た。次のターゲットは母親。すでに母は体調を崩していたが、病院嫌いで入院を拒んだ。弟の母への暴力と母の容体悪化に困り果てた父が、女性にSOSを送ったのだ。

 母の死後、弟と別居を続ける父が郵便物の受け取りで実家に帰った際、家のメンテナンスをしたことが引き金になり、弟から殴る蹴るの暴行を受けた。それを機に、父は弟に毎月の生活費を渡すのをやめた。

 以来、出入りのなくなった実家にひきこもったままの弟は、生きているのかさえわからない。持ち家で家賃はかからず、光熱費は父親の口座から引き落とされ、最低限のライフラインは保っている。だが、父は直接的には一切関わろうとしなくなった。

「せめて生存確認ができれば」と望みながらも問題を先送りする父の代わりに、女性が行政の相談窓口を訪ねても、きょうだいという立場では不審がられ、門前払いされることもあった。

「親と違って、どの距離感で関わっていいのかがわからない」

 父の死後、弟に向き合ってサポートするのは、経済的にも精神的にもきょうだいでは難しいと感じる。相続の不安もある。

「20年も会っていない相手と、対話が成立するとは考えにくい」

 全国組織の家族会「KHJ全国ひきこもり家族会連合会」の本部事務局長の上田理香さんは、「兄弟姉妹からの相談が顕著に増えている」という。同会が行った生活困窮者相談窓口への調査(2017年)によると、40代に比べ50代では「本人の父母」「本人」の相談が減り、兄弟姉妹が3倍に増えた。

 神奈川県に住む男性(53)は、こう話す。

「大学を出てから就職せず、ひきこもりがちな弟(49)のことが気がかりで、なかなか自分の幸せに踏み出せなかった」

 30年近く弟に仕送りを続けてきた郷里の母は、88歳。年金暮らしで貯金を取り崩し、実家のリフォームにも手をつけられない。仕送りは「もう限界に近い」と母親はぼやく。母を助けようと、送金を一部肩代わりしてきたが、弟が50歳になる今年度末で仕送りを終えると告げた。

 これを機に、男性は「これからは自分の将来についても考えていこう」と考え始めた。知人から見合いを持ちかけられ、女性との交際にも踏み出した。

 KHJの上田さんは言う。

「ひきこもり当事者のきょうだいには、自分が幸せになったり、うまくいったりすることに引け目を感じるという人もいます。きょうだいも、家族の困難を自分だけで背負わず、第三者の力を借りながら、自分の人生も大事にしてほしい」

(ノンフィクションライター・古川雅子)

※AERA 2019年8月26日号

このニュースに関するつぶやき

  • 飯食わすな、それで解決する。
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  • 50を過ぎてから放り出す前に まだやり直しがきく若い頃にもっと本気でぶつからないとだめなのかもしれません 部外者は簡単に切れといいますが… (;・ω・)
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