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アイルランドが初戦に快勝。敵将は日本を研究、警戒している選手は?

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2019年09月23日 14:22  webスポルティーバ

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 結束の強さである。雨の横浜。28日に日本代表とあたるアイルランド代表が、塊となったFW(フォワード)パワーと鉄壁ディフェンスで宿敵スコットランドを27−3で圧倒した。

 6万3731人が埋めたスタジアムがアイルランド代表の歌、「アイランズ・コール(アイルランドの叫び)」で大きく揺れる。サッカーとは違い、ラグビーでは英国の北アイルランドとアイルランド共和国のワン・チームとなっているのだ。大合唱に魂が震える。

「Shoulder to shoulder〜♪(肩と肩を寄せて〜)」

 試合後、アイルランドの精神的支柱、37歳のロリー・ベスト主将が満足そうに振り返った。今大会で引退を表明した名HO(フッカー)。

「緊張はあった。でも、とにかく序盤から攻めたかった。FWとBK(バックス)のコンビネーションがよかった。いい立ち上がりだった」

 まずは、キックの応酬。エースのSO(スタンドオフ)ジョナサン・セクストンとSH(スクラムハーフ)コナー・マレーの正確なキックでエリアを稼ぐ。それにしても身長が188cmと190cmのビッグコンビだ。

 前半5分。ゴール前に攻め込み、ラックからSHマレーが左に出すフェイントをかけ、200cmのLO(ロック)ジェームズ・ライアンが右サイドを突いてインゴールに飛び込んだ。職人PR(プロップ)のキアン・ヒーリーがガチッとサポートしていた。

 その8分後は、ゴール前のラインアウトからモールを作り、ベスト主将を軸とした塊となってそのまま左隅になだれ込んだ。SHマレーまで加勢した。前半25分には、スクラムからナンバー8のCJ・スタンダーが右サイド攻撃を仕掛け、最後は右PR、125キロのタイグ・ファーロングがゴールラインを割った。この時はベスト主将が肩を寄せ合っていた。

 このシーン、相手のFL(フランカー)はスクラムに釘付けにされ、タックルに回れなかった。それほど、アイルランドのスクラムのプレッシャーが大きかったのだろう。ゴールも決まり、これで19−3となった。

 マン・オブ・ザ・マッチに輝いたスタンダーが、テレビインタビューで言った。

「家族とチームメイトに感謝したい。僕らのパック(フォワード)は結束が強いんだ。特にセットプレー(スクラム、ラインアウト)では、すごく努力してきたから」

 後半15分。アイルランドらしいトライを加えた。密集裏からSHマレーが右サイドに大きなパントキックを蹴る。180cmの大型WTB(ウイング)のアンドリュー・コンウェイが相手WTBと競り合い、こぼれたボールをFB(フルバック)のジョーダン・ラーマーが持ち出し、ラックからコンウェイがもらって右隅に飛び込んだ。これでボーナスポイントがつく4トライ目。ゴール成功で、24−3となった。

 勝利を確信したのだろう。この直後、軽い怪我を負っていた司令塔のセクストンがベンチにさがった。

 守っては、素早いラインディフェンス、ゴール前の猛タックルでスコットランドにトライを許さなかった。終盤、ひとりがシンビン(10分間の一時的退場)をもらって数的不利になっても防御網は崩れなかった。タックル成功率は147本中139本成功で、驚異の95%である。

 何と言っても、スクラムが強い。上下、左右に揺さぶりながら押して行く。ラインアウトもほぼ完璧。日本の立場に立てば、残念ながら、スキが見当たらない。

 アイルランドは2年前、日本とのテストマッチで、主力抜きのチームで50−22、35−13と大勝した。日本の狙い目としては油断か。それでも、アイルランドは初戦でロシアに快勝した日本を警戒している。ニュージーランド出身の知将ジョー・シュミットHC(ヘッドコーチ)は「(日本は)とても危険なチームだ」と言った。

「(移動の)新幹線に乗る前には日本戦のプランを考えたい。我々の準備期間は(日本より)短い。本格的な練習は2日しかできない」

 シュミットHCは、日本戦のビデオを徹底研究しているそうだ。昨年11月のイングランド戦、今年のパシフィックネーションズ杯、南アフリカ戦、ロシア戦…。元教師らしく選手の名前がポンポン出てくる。

「日本はホント、はやいテンポで展開してくる。流(大=SH)から田村(優=SO)に幅広いパスをすることができる。ラファエレ(ティモシー=CTB/センター)も素晴らしい選手だ。特にロシア戦では、マイケル(リーチ主将=FL)は効果的な働きをしていた。フロントロー(FW第一列)もダイナミックな選手がそろっている。ジェイミー(ジョセフHC)がどんなメンバーを組んでくるかわからないけれど、試合を楽しみにしています」

 アイルランドにとって、日本戦は「中5日」で挑むことになる。日本より2日短い。そのため、セクストンらベテラン勢を休め、若手中心のメンバーで来るかもしれない。

 いずれにしろ、日本としては、FWがセットプレーとブレイクダウン(タックル後のボール争奪戦)で奮闘しなければ、勝機はないだろう。加えて、キックの精度、キック処理がポイントか。結束勝負。「ワン・チーム」同士の激闘となる。

 深夜零時。試合終了から約5時間。JR新横浜駅前では酔った緑色ジャージのアイルランドファンの大合唱がまだ、流れていた。雨に濡れながら。

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