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シャインマスカットはなぜ高い? ぶどう農家の長男が語る栽培の秘密

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2019年10月09日 16:00  AERA dot.

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写真シャインマスカットを贅沢に使った限定スイーツ(写真/筆者提供)
シャインマスカットを贅沢に使った限定スイーツ(写真/筆者提供)
 プロフィルにある通り、筆者は晴れの国・岡山の出身です。岡山県はフルーツ王国とも呼ばれ、桃やぶどうなど多くのフルーツの産地として有名で、筆者の実家も祖父の代からのぶどう農家です。

 一口にぶどう農家と言っても、栽培して出荷する品種は、時代に合わせてどんどん変化してきました。

 祖父の時代には、小粒の種無しぶどうとして有名な「デラウェア」やワインの原料として使われている甘い香りの「ベリーA」、そして当時筆者が一番好きだった、程よい酸味が心地よい「キャンベル」等の品種を生産、出荷していました。

 その後、父親の時代には、ぶどうの女王と呼ばれ、真冬でも30度に保たれた、まさに温室育ちの「マスカット・オブ・アレキサンドリア(通称:アレキ)」や、アレキと巨峰を掛け合わせて生まれた王子様と言ってもいい「ピオーネ」に移行し、現在は弟が「ピオーネ」の他に「シャインマスカット」やハート形の断面が可愛い「瀬戸ジャイアンツ」等を生産、出荷しています。

「シャインマスカット」は、「マスカット・オブ・アレキサンドリア」に病気に強い「スチューベン」という品種を掛け合わせ、さらにさわやかな香りの「白南」という品種を掛け合わせて日本で生まれた、比較的新しい品種です。やや面長の黄緑色の大粒の果実で、パリッとした食感の皮ごと食べられる手軽さと強い甘さで高い人気です。

 筆者が子供の頃、ゴールデンウィーク明けに出荷が始まる「アレキ」の初物は、1粒100円もの価格がついていました(筆者の実家のものはそこまでの値段はしていなかったと思うのですが)。そしてシャインマスカットも、贈答用の上質なものは、1房で10000円以上もの値が付くものもあるほどの超高級品です。糖度も20度以上と、メロンや柿などよりはるかに高くなっていますが、決して甘ったるいという甘さではなく、さわやかで上品な甘さです。

 シャインマスカットはなぜこんなにも高いんでしょうか?

 それは、ここまでの商品を育てるのには、手間とコストが非常にかかるからなんです。

 シャインマスカットは雨に非常に弱いので、ビニールハウス等での栽培が基本となり、それなりの設備投資が必要となります。

 そして苗木を植えて実がなるまで3年はかかります。さらに、剪定をして、間引きをして、袋がけをしてなど、多くの地味な作業に加えて、ビニールハウス内の温度を高すぎず、低すぎずの適温に保つために、毎日天気とにらめっこしながら、ビニールをめくって風を通したり、閉めたりを一日に何度も繰り返す必要があります。

 そして収穫期に必ずやってくる台風との闘い。台風の通過後、風で無茶苦茶になってしまった光景を何度みたことでしょうか…。

 そうやってようやく実った大粒の果実は、本当に宝石のように光り輝いています。(現在実家を継いでいる弟の言葉ですが…)

 そして秋が近づくにつれて徐々に値段も下がってきて、最近ではスーパーで1房1000円程度のものも販売されていますよね。といっても気軽にポイポイと食べるというわけにはいきませんが…。

 くら寿司でも10月4日から18日まで、こうした国産のシャインマスカットを贅沢に使用した「シャインマスカットパフェ」を販売しています。

 さわやかな香りと味の「マスカット・オブ・アレキサンドリア」のゼリーと甘〜い「シャインマスカット」のコラボがクセになる美味しさです。1日20個限定ですので、お早めの来店をおすすめします。

※AERAオンライン限定記事

◯岡本浩之(おかもと・ひろゆき)
1962年岡山県倉敷市生まれ。大阪大学文学部卒業後、電機メーカー、食品メーカーの広報部長などを経て、2018年12月から「くら寿司株式会社」広報担当

【おすすめ記事】ブドウの美味しい季節到来! これだけは押さえたい人気品種の魅力!


このニュースに関するつぶやき

  • 今年ほどシャインマスカットを食べた年はない。結婚前、義父母から実家に送って頂き、結婚後も頂き、更に大家さんからも頂いた。途中から食べ尽くすのがノルマのようになったが贅沢な話である
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  • 本当美味しい。出産祝いに祖母からもらったんだけど、本当美味しくて今だに忘れられない。あれから4年、義父がゴルフの景品のお裾分けをいただきました。やっぱ美味しい。
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