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「根性論ではなく体の声を素直に聞け」うつ体験者たちが明かす予防策

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2019年10月13日 08:00  AERA dot.

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写真イラスト:添田あき
イラスト:添田あき
 読者アンケートから見えたうつ病の診断を受けたきっかけ、実践する予防策や再発防止法とは。AERA 2019年10月14日号に掲載された記事を紹介する。

【チェックしてみよう!】うつの早期症状チェックリストはこちら

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 9月半ばからAERAのネット会員に実施したうつに関するアンケートには、約2週間で70件近くの回答が寄せられた。

 うつ病や適応障害などの診断を受けた人が発症のきっかけとして主に挙げたのは、過重労働や昇進、パワハラなど職場のストレスだ。ほかに、「就職活動」「夫の不貞行為」「親しい人の自死」「失恋」「ADHD(注意欠如・多動症)の二次障害」「人身事故の目撃」などもあった。

 体調が悪化し、職場や学校に行けなくなる段階で、受診に至るケースが目立つ。

「休日出勤時、職場の門の手前で足が動かなくなった」

「朝起きられず、涙が止まらなくなり、これはまずいと思い、自分で電話して病院へ行った」

「体調が悪く電車に乗れなくなった」

 約20年前、出版社に勤務していた40代女性は、ランチから会社に戻る途中、横断歩道の真ん中で突然、身動きできなくなった。「家にも会社にも戻りたくない」。その場に座り込みたい衝動にかられた。

 この経験と過労のストレスを産業医に伝えると、すぐに専門医にかかるよう勧められた。

 専門医は約20分間の初診で「軽症うつ病」と診断。睡眠剤、抗うつ剤、抗不安剤を処方した。抗うつ剤は間もなく処方されなくなったが、睡眠剤と抗不安剤の投薬は10年近く続いた。

「このままだと、私は一生薬漬けになる」

 女性はうつに関する情報を集め、「自分の症状程度なら、気の持ちようを意識して変えることで回復できる」と判断。自主的に通院をやめた。薬の服用に関しては本来、医師の指導に従うべきだが、女性は医師への不信もあり自分の判断で徐々に服用を減らしたという。数年たった今も症状は落ち着いている。

 信頼できる医師に巡り合えるかどうかは大事なポイントだ。アンケートでは、受診によって休養に迷いがなくなったり、業務の見直しが図れるようになったりして好転したとの声がある半面、投薬治療には複雑な思いも浮かぶ。

「夫の不貞行為」などがきっかけで不眠や嘔吐、下痢などの症状に悩み、受診した50代女性は「抗うつ剤の副作用である筋弛緩で失禁した際は落ち込みました」という。「通院して5年になりますが、睡眠剤を服薬しないと眠れません。寝ずに3日目に突入すると、さすがにまずいと思い、薬に手を伸ばしてしまいます」と打ち明ける。

 約20年間におよぶ夫のうつに悩む60代女性は「薬の副作用のせいか、運動能力が極端に落ちました。笑顔もなくなり、ずっとうつろな表情。家族としてどのように接したらよいか常に苦悶しています」と吐露した。

 うつ抜け(回復)には歳月を要するのが通常だ。

 親しい人の自死を機に記憶力や集中力が低下し、文章も読めなくなって5年間通院した50代女性は「医師のカウンセリングを受け心の整理ができたが、断薬が想像以上に大変だった」と振り返る。通院をやめて2年半が経過した今も「気持ちが落ち込むことも多く、トンネルから出られない」と明かす。

 発症から2年半で職場復帰した40代の男性会社員は全快を実感できない中、再発を防ぐため「小さな楽しみを大切に継続し、自分の気持ちに逆らわない生活」を心掛けているという。

 うつの予防や再発を避けるには、さまざまな意見が寄せられた。「失敗や悔やまれることばかりを、いつまでもクヨクヨし続けない。周囲からの視線や雑音を気にしないようにする」「根性論ではなく、体が拒否サインを示したら素直に体の声に耳を傾け、無理をしない」

 それぞれに合う無理のない方法で一歩ずつ。そんな地道な向き合い方が不可欠だ。(編集部・渡辺豪)

※AERA 2019年10月14日号

このニュースに関するつぶやき

  • 一番の問題は、回復状況を客観的に見る方法が無い事ですね。他人から見ると分かる事でも、当人にはわかりません。検査結果で何か見れれば回復しているなぁとか分かると思うのですけど。
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  • 精神科にはもう10年以上のお付き合い。うつにかかると割とガチで人生かなりメチャクチャになる。そうなる前にベイルアウトするが吉。サイコパスないしその類はどこにでもいるからね。
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