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相鉄がついに「東京進出」JRとの相互直通で目指すのは?

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2019年10月23日 11:30  AERA dot.

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写真JR新宿駅に入線する相鉄12000系電車。行先表示器には試運転の文字と相模の公式キャラクター「そうにゃん」が表示されている(C)朝日新聞社
JR新宿駅に入線する相鉄12000系電車。行先表示器には試運転の文字と相模の公式キャラクター「そうにゃん」が表示されている(C)朝日新聞社
 首都圏の大手私鉄で唯一東京に直結していなかった相模鉄道(本社・横浜市西区)と、JR東日本との「相互直通運転」が11月30日からスタートする。すでに相互乗り入れに向けた試運転も行われ、相鉄沿線住民の期待は高まるばかり。本拠の横浜駅を経由せず、渋谷、新宿といった都心に直接乗り入れる新ルートの影響は? 開業前におさらいしてみよう。

*  *  *
■これまでになかった新ルート列車が登場

 今回開業する直通ルートは、相鉄本線とJR東海道貨物線とを連絡線で直結、横須賀線などを経て相鉄沿線と都心とを結ぶ。相鉄本線の西谷駅からJR東海道貨物線の横浜羽沢駅付近に至る、およそ2.7キロメートルの連絡線を相模鉄道が主体となって新設、連絡新線は相鉄新横浜線と名付けられ、途中に新駅・羽沢横浜国大駅が設置される。なお、新線の大半は地下式で建設されている。

 開業後は、相模鉄道とJR東日本との間で相互直通運転が実施される予定で、海老名〜新宿間をメインに、朝の通勤時間帯には大宮方面への直通列車も設定される。

 相模鉄道内の列車種別は「特急」と「各停」を設定。JR線内は各列車ともに武蔵小杉、西大井、大崎、恵比寿、渋谷、新宿に停車する。運行本数は46往復と両社からアナウンスされており、通勤ラッシュのピークの時間帯には毎時4本程度、そのほかの時間帯には毎時2〜3本が運行される。

 2社共同のプレスリーリースによれば、新ルート開業により、二俣川〜新宿間で44分、大和〜渋谷間が45分、海老名〜武蔵小杉間は36分となる見込み。現在の横浜駅乗り換えと比較して、おおむね10〜15分前後の時間短縮が期待できるのは大きい。同時に、巨大ターミナルである横浜駅での乗り換えが不要となる点も、所要時間短縮と同様に利便性向上のアピールポイントといえるだろう。

 ただ、相互乗り入れによる利便性向上が期待される一方で、異常発生時のダイヤ乱れなどで直通先に影響が出る可能性もある。新ルート開業に伴う新ダイヤは今後の発表となるが、こうした対応への備えが十分にできているかといった点も注目したいところ。

 運賃は両社間での通算や割引はなく、それぞれの運賃を足した額に一律30円の加算運賃が必要となる。これは相鉄新横浜線の建設事業費を転嫁するため。既存の横浜乗り換えでJR線や東横線ルートのほか、海老名〜新宿間の小田急ルートなどと比較し、運賃が割高になるケースもある。運賃や所要時間などを勘案しつつ、既存ルートとうまく使い分ける必要がありそう。

 車両は相鉄が2019年4月に導入したばかりの12000系を充当、JR東日本からは埼京線と川越線で運用中のE233系7000番台が乗り入れる予定だ。すでに相互乗り入れに向けた試運転が両社で実施されており、相鉄12000系が新宿や川越に乗り入れたり、E233系7000番台が海老名駅や営業運転では通常乗り入れない相鉄横浜駅乗り入れたりするなど、鉄道ファンの間で話題となった。

 また、相鉄12000系とJR車両の並走はもちろん、山手線の新宿〜高田馬場間における西武鉄道車両との競演など、これまでにはありえなかった鉄道シーンも見られるようになる。

 今回の開業は「神奈川東部方面線」として進められている事業の一環で、背景に見据える人口減への備えという側面も。相模鉄道では2022年度をメドに東急東横線および目黒線との直通運転に向けた準備も進行中。同ルートは新横浜駅で東海道新幹線などと接続する計画で、沿線利用者の利便性がさらに向上するのと合わせ、県外での相鉄ブランドの浸透も図る。(文/植村 誠)

○植村誠(うえむら・まこと)/国内外を問わず、鉄道をはじめのりものを楽しむ旅をテーマに取材・執筆中。近年は東南アジアを重点的に散策している。主な著書に『ワンテーマ指さし会話韓国×鉄道』(情報センター出版局)、『ボートで東京湾を遊びつくす!』(情報センター出版局・共著)、『絶対この季節に乗りたい鉄道の旅』(東京書籍・共著)など。

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