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人生は「まさか」の連続 忍たま乱太郎の原作、最初は3カ月だけの予定だった

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2019年12月05日 08:00  AERA dot.

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写真65巻は特装版と通常版の2種類。通常版のカバーを乱太郎、きり丸、しんべヱが、特装版のカバーを六年生の6人が飾る(撮影/写真部・張溢文)
65巻は特装版と通常版の2種類。通常版のカバーを乱太郎、きり丸、しんべヱが、特装版のカバーを六年生の6人が飾る(撮影/写真部・張溢文)
「忍たま乱太郎」の原作連載が33年の歴史に幕を下ろす。生みの親である尼子騒兵衛(あまこそうべえ)さんは今年1月に脳梗塞で倒れ、現在も右手に麻痺が残る。AERA 2019年12月9日号では尼子騒兵衛さんへのインタビューを掲載した。

*  *  *
 今年の1月12日、夜中に起きてトイレに行こうと思ったら動けない。脳梗塞でした。これまでも子宮筋腫、乳がん、胆石、脳動脈狭窄(きょうさく)、腰椎骨折……といろいろありましたが、今回が一番「やっちゃった」と思いましたね。「人生終わったな」と。右手右足がまったく動かないんですから。

 2カ月弱で急性期病院からリハビリの病院に移ってからも、手に力が入らなくてへろへろの線しか描けない。「連載は無理だな」と思いましたね。そのとき作業療法士の先生がA4の紙を持ってきて「4月から1年分のカレンダーを描きましょう」と。「冗談でしょ」と言ったら、本気だと。最初はしんべヱの顔したハチ1匹描くのに1日かかったんですよ。そのうち先生が、今度は大きな模造紙を持ってきたんです。「患者さんが貼り絵をするので、その下描きを描いてください」と。それで家から定規持ってきて、定規の力を借りたら、なんとかカッコのつくものができたんです。それで「漫画は無理でもイラストは続けることができるかもしれない」と。

 今回、最後のコミックスのカバーにイラストを描き下ろすことができたのも、あの無茶ぶりのおかげです。色づけは、昔働いてくれていたアシスタントさんにお願いしました。

 もともと、もう連載はキツいかなと思っていたんです。昨年還暦になりましたし……って、「くの一に年齢はない」としてきたんですが(笑)。3カ月描いて3カ月休むというサイクルで、1年間の半分は連載に費やして、仕事場の床で転がって寝る33年間だったんです。だから入院生活は快適でした。だってご飯運んでもらえるし、食べて風呂入って、ナイター見て寝て、「極楽〜!」みたいな(笑)。

 悲観したって仕方ないし、そんな性格でもない。今は人生の新たな展開になったと考えています。これまで余裕がなくて連載以外の仕事がほとんどできなかった分、新しいことに挑戦するのが楽しみでもあります。漫画は無理でもイラストは描けるから、まずは乱太郎たちの物語を文章で紡いでいけたら。初めてノートパソコンを買いました。

 身の回りのことをするだけで一日の時間が過ぎていくような日々ですが、それもリハビリと思ってやってます。洗濯物一つ干すにしても、「上腕三頭筋伸びろ〜! 伸びろ〜!」と。先生にも、「左手に頼らない!」と言われて、頑張っています。

 連載終了を発表したとき、読者のみなさんからは「残念」と同時に、「お体大事ですからね」と気遣ってくださる声がたくさんありました。やさしいですよね。小さい頃読んだという方が、今は子どもと一緒に楽しんでくれる。「大人になって改めて読んだら、カッコイイ上級生がいてまた読み始めました」とおっしゃる方もいる。いつのまにか「美形キャラ」として扱われている登場人物もいたりして、「え、そうなの?」と驚きます。読者や視聴者、アニメやミュージカルスタッフさんが、乱太郎の世界を広げてくださいました。

 連載を始めたときは、3カ月だけの予定だったんです。それがまさか65巻のコミックスになり、アニメや映画、ミュージカルになるとは。人生は「まさか」の連続ですね。

(編集部・野村美絵)

※AERA 2019年12月9日号

【おすすめ記事】「忍たま乱太郎」の原作が連載33年の歴史に幕 女性ファンが尼崎で聖地巡礼も


このニュースに関するつぶやき

  • 人生は「まさか」の連続 忍たま乱太郎の原作、最初は3カ月だけの予定だった(AERA dot.12/05 08:00)この療養先生凄い。こういうリハビリって大事だ。尼子先生も還暦か、短期予定程長く続くんだよなぁ。お疲れ様でした!
    • イイネ!0
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  • もうちょっとだけ続くんじゃが何年もかかった名作もありましたよね あれも作者がまだやる気があれば今でも続いていたかもしれません ( ・◇・)
    • イイネ!31
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