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「けものフレンズ」で東大などが論文 「やさしい世界」の存在を証明する 動物園に起きていた「異変」

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2020年01月23日 07:00  ウィズニュース

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写真2017年に放映され、大ヒットを記録したアニメ「けものフレンズ」。その世界観が象徴する「やさしい世界」が、意外な形で実現されたことを示す研究が話題です。=(c)けものフレンズプロジェクト
2017年に放映され、大ヒットを記録したアニメ「けものフレンズ」。その世界観が象徴する「やさしい世界」が、意外な形で実現されたことを示す研究が話題です。=(c)けものフレンズプロジェクト

女の子の姿となった動物たちが活躍し、今月で放映3周年を迎えたテレビアニメ「けものフレンズ」。一大ブームを巻き起こし、声優によるライブも継続的に開催されるなど、根強い人気を誇っています。昨年末、この作品に関する一本の論文が発表されました。「アニメと動物園は、ともに絶滅危惧種への社会的関心を高めている」とする内容です。斬新な手法で注目を集めた研究の発案者たちに、話を聞きました。(withnews編集部・神戸郁人)

【画像】サーバル、ハシビロコウ...アニメの興奮がよみがえる!愛らしいフレンズたち「原作」動物も紹介

冒険通じて成長、共感の嵐
「けもフレ」の愛称で親しまれる「けものフレンズプロジェクト」。アニメはメディアミックス企画の一環として、2017年1月〜3月に第一作が放映されました。不思議な物質「サンドスター」によって生まれた「アニマルガール」が登場します。

元々動物だった彼女たちは、超巨大動物園「ジャパリパーク」で暮らしています。本編の主人公は、サーバルキャットの「サーバル」と、自分が何の動物なのか知りたい「かばんちゃん」。二人は一緒に、冒険の旅へと出かけます。

「フレンズ」と呼ばれる他のアニマルガールとの交流や、謎の存在「セルリアン」との対決。様々な経験を通じ、成長し合う二人の姿は、「やさしい世界を象徴している」と共感を集めました。「すっごーい!」「たーのしー!」といった印象的なセリフや、背景に描かれる廃墟など、謎解き要素に反応した視聴者も少なくありません。

もう一つの見どころは、実在の動物の生態を採り入れたキャラクターデザイン。アイキャッチで、飼育員の解説音声が流れるといった演出も満載です。アニメで動物に興味を持った人々が、動物園を訪れる様子は、たびたびメディアに取り上げられました。

そして19年1月、続編アニメ「けものフレンズ2」がオンエアされたほか、同9月にはスマートフォンアプリ「けものフレンズ3」の配信も開始。キャラクターの声優によるライブや舞台など、連動イベントも数多く存在し、シーンを盛り上げています。

検索数が600万回超増加
野生の生き物にフォーカスし、大きな成功を収めた、けもフレシリーズ。作中には、絶滅が心配される種も数多く登場します。こうした動物に対するアプローチに、アニメはどう作用したのでしょうか?

そんな問いに斬り込んだのが、昨年11月に東京大などの研究チームが発表した論文「日本中で愛を叫んだけもの -動物園と動物アニメは、絶滅危惧種への関心を高め、寄付を促進する-」(原文:”Zoos and animated animals increase public interest in and support for threatened animals”)です。

テーマは、けもフレのアニメ第一作と動物園が、動物の保全行動に及ぼした影響を、網羅的に調べるというもの。Googleでの関連情報(単語・画像・映像)の検索数と、Wikipediaの閲覧数を指標として、それぞれの効力を探ります。

論文によると、アニメの放映後、作品に登場した動物の検索数は、放映前より600万回以上増加しました。Wikipedia上にある紹介ページの閲覧数も、100万回超増えたと推定されています。

特筆すべきは、その内容です。作品起点で人気が出たサーバルキャットはもちろん、「フンボルトペンギン」「ロイヤルペンギン」「オオアルマジロ」など、一般に知名度があまり高くない絶滅危惧動物についても、検索数に一定の伸びが見られました。

アニメが増やした動物園への寄付
更に、東京都内の上野動物園・多摩動物公園・井の頭自然文化園を対象に、過去5年分の寄付記録を分析。アニメで扱いがあった、絶滅危惧種を含む30種への寄付者数は、そうでない129種より増えていました。

背景にあるのが、けもフレのコンセプトです。版権を管理する公式「けものフレンズプロジェクト」(KFP)は、公式ウェブサイトに「モチーフでもある『動物』への寄与も、大きな目標」と明記。各地の動物園や水族館と提携し、スタンプラリーといったイベントを開いてきました。

論文は「こうした方針や各種取り組みが、絶滅危惧種に対する社会的関心と、寄付者数を押し上げた可能性がある」「アニメと動物園などの組織が連携すれば、これまでターゲットとしてこなかった人々にも、より効果的に保全に関わってもらうことができるかもしれない」(註:記者による訳文)と指摘しています。

熱量を形にするファンたち
実際、作品ファンたちの熱量が形になった事例もあります。

昨年11月、都内で開かれたコンサート「けものフレンズ3 LIVE」。この場で、KFPとしては初めて、環境保護NGOの「世界自然保護基金ジャパン」(WWFジャパン)とコラボレーションしました。

WWFジャパンによると、会場内のロビーに動物保全向けの募金箱を設置したところ、一日で20万円超が集まったそうです。担当者は「コラボについてネットニュースで取り上げられるなどして、話題を呼んだ影響もある」と分析しつつ、こう語ります。

「過去にも募金を行ってきましたが、これだけの額が寄せられたことは、めったにありません。ファンの皆さんの中には、動物への関心が高い方も多い。本当にありがたいですね」

「ハシビロコウ」のデータがヒントに
論文が公開されると、SNS上に「こういう内容はうれしい」「アニメで世界は動かせる」といった喜びの声があふれました。

発案したのは、生態学が専門で、東京大大学院農学生命科学研究科の深野祐也助教(34)です。動物園について調査する中で、アイデアが浮かんだといいます。

「元々の研究テーマは、地域における動物園の役割でした。施設の分布と、人々の動物に対する関心との関係性について調べていたんです。その過程で、ハシビロコウという鳥に関するデータを集めているとき、2017年に検索量のピークがあると気付きました」

この動きに、けもフレの放映が関わっていると知った深野さん。大学時代の先輩で、多摩動物公園飼育係の田中陽介さん(38)ら2人に声を掛け、共同で研究を進めました。

実は深野さん、リアルタイムで作品を見ていません。実際に視聴し、公式ガイドブックにも目を通すと、自然描写の緻密(ちみつ)さに驚いたそうです。

「たとえばサーバルちゃんは、かばんちゃんより呼吸が荒い。ヒトと比較したときのネコ科の特性を反映していると感じました。各フレンズを紹介する、公式サイト上の『けもフレ図鑑』にも、最新の学術的知見が盛り込まれています。細部のこだわりが、ファンに訴求した面はあるのではないでしょうか」

レクリエーション以外の役割示せた
「けもフレによって、来園客の層が変わったようだ」。そう話すのは田中さんです。田中さんによると、従来お客さんの中心はカップルや親子連れでした。しかしアニメの放映後は、若い男性の姿も目立つようになったといいます。

少子化や娯楽の多様化により、経営難にあえぐ動物園が少なくない昨今。施設での時間をレクリエーションとして楽しむ人が増えることは「歓迎すべき」としつつ、こうも語ります。

「動物園には、種の保存や環境教育、調査研究という役割があります。これらの活動を充実させなければ、施設を存続させることは、今後難しくなるでしょう。そのことに光を当てた点にこそ、今回の研究の意味があると思っています」

「絶滅危惧種アニメ」が持つ可能性
一方、論文では地域における動物園の重要性も示されました。

調査対象は、日本動物園水族館協会(JAZA)に所属する149の動物園・水族館。飼育・展示中のほ乳類と鳥類計92種に関する、ウェブ上の検索データを解析しました。すると、特定の動物がいる施設の立地県では、検索数が他の地域と比べ約2倍になっていたのです。

この結果について、深野さんは「動物保護のあり方を考えるきっかけになる」と話します。国内の絶滅危惧種を扱うアニメをヒットさせ、動物園に人を集め、地元民の関心も高めるーー。たとえば、そんな連携も視野に入ってくる、といいます。

「寄付の窓口を充実させるなど、関心を寄せてくれた人が、更に一歩踏み出せるような環境を整える。その上でも、アニメと動物園が組むことは有効ではないでしょうか」

「動物学者や飼育係と、コンテンツ制作会社などとのマッチングシステムを作る。あくまで一例ですが、そういった取り組みを通じ、互いに関係を築くことも可能でしょう。一面的ではない動物園の姿を示していく上で、今回の論文が何らかのヒントになれば、と思います」

このニュースに関するつぶやき

  • けもフレ1は、確かにここにあるように各動物たちの特徴を細かく細かく入れていた。けど、2はただ単に獣っ子なだけだった。1期がよすぎたんだよ。
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  • 一期で頑張った「たつき監督」を外して、二期を駄作に替えるコンテンツクラッシャー角川はほんとクソ。ケムリクサが高評価で角川ざまぁになったのは草。
    • イイネ!20
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