お魚の寿命ランキング1位はなんと最長500年! 真鯛40年・ウナギ70年を圧倒する謎の魚とは

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2020年09月23日 16:05  AERA dot.

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写真平均200年、最長で500年以上生きた個体も見つかったニシオンデンザメ
平均200年、最長で500年以上生きた個体も見つかったニシオンデンザメ
 9月21日は敬老の日でした。我々日本人の平均年齢は、女性が約87歳、男性が約81歳となっており、女性の2人に1人は90歳まで生きると言われています。人生100年時代が現実のものになりつつあるようです。

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 ところで皆さんは、魚の寿命について考えたことはありますか?

 魚の年齢は、ウロコや耳石などを調べることで推定することができ、一般的には、体の大きな魚は小さなものに比べて寿命が長い傾向があります。

 比較的なじみのある魚でみてみると、ワカサギやアユなどは平均寿命が1年程度と非常に短命です。

 寿司ネタとして有名なところでは、サバやイワシなどは7〜8年程度、ブリやスズキ、マグロ、ヒラメなどは10〜20年程度と言われています。イカやタコは非常に短命で、1年程度で生涯を終えるものが多くなっています。

 比較的長寿な魚としては、20〜40年生きると言われている真鯛や、50〜70年生きると言われているウナギなどがあげられるでしょうか。

 一般的に魚は、年齢が上がるほどサイズも大きくなると言われていますので、大相撲の優勝力士が掲げている大きな真鯛は、掲げている力士と同じか年上の30年近く生きている可能性が高そうです。

 ちなみに真鯛は大きくなりすぎると味が落ちると言われており、2〜3年程度の30センチセンチ前後のものが脂の乗りと身の締まり具合のバランスがよくて美味と言われています。

 長寿のイメージが強いコイについては、一般的には50〜80年程度生きると言われており、過去には200年以上生きたものがいるとも言われています。やっぱりとても長生きなんですね。

 でもさらに信じられないほど長生きの魚がいるんです。主にグリーンランド周辺など北大西洋の冷海水域に生息しているニシオンデンザメです。

 一般的にサメの寿命は長く、ジョーズで有名なホオジロザメは人間並みの70年以上生きると言われていますが、ニシオンデンザメの寿命は桁違いに長く、平均で200年以上生きるようです。

 数年前には、なんと体長7・4メートル、推定512歳のニシオンデンザメが発見されています。

 今から約500年前と言うと、日本では室町時代の末期から戦国時代が始まる頃です。織田信長も豊臣秀吉も徳川家康もまだこの世に生まれていません。

 戦国の乱世からその後の江戸時代、明治、大正、昭和、平成そして令和と、地上での人間の営みとは関係なく、北極海の海底で人知れず過ごしてきたサメのことを考えると、日々のいろんなことがどうでもよく思えてしまいます。

 このニシオンデンザメは、地球上で最ものろい脊椎動物と言われており、通常泳ぐ速度は時速1キロ程度とのことです。

 サメなのに、こんなにのろくてエサを捕獲できるのかと心配になりますが、あまりに動きがのろいために、気づかずに近づいてきた魚を不意打ちで襲ったり、居眠りしているあざらしを襲ったりしているようです。冷たい海の中で、極めてゆっくりとした動きで、代謝も低いため、そんなに大量のエサが必要というわけでもないようです。

 さらに動きがのろいだけでなく、成長も遅く、1年に1センチ程度しか成長せず、性的な成熟も150歳程度と言われています。

 こうしてみると、ニシオンデンザメの生き様は、決して急がず焦らず、マイペースを貫く、究極のスローライフのようなものでしょうか。ちょっとあこがれる部分もありますね。

 今回は魚の寿命について書いてきましたが、いかがだったでししょうか。魚って意外と長生きだと思いませんか?

 くら寿司では、漁師さんに取っていただいた魚を、余すことなく100%活用する「さかな100%プロジェクト」に取り組んでいます。

 食べられる身の部分は、お寿司のネタのほか、中落ちやかまの部分もコロッケなどに使用し、骨や内臓といった食べられない部分も、魚粉にして、くら寿司で使用する養殖魚のエサの一部にしています。

○岡本浩之(おかもと・ひろゆき)
1962年岡山県倉敷市生まれ。大阪大学文学部卒業後、電機メーカー、食品メーカーの広報部長などを経て、2018年12月から「くら寿司株式会社」広報担当、2019年11月から、執行役員 広報宣伝IR本部 本部長

※AERAオンライン限定記事






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  • 500才のサメの話や、コロッケや養殖魚の餌にして余すところなく「命をいただく」くら寿司って素敵と
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