電動TCRの初年度カレンダー公開。6月のイタリア開幕で全5戦を予定/ピュアETCR

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2021年02月04日 07:01  AUTOSPORT web

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写真1月末にデイトナ・インターナショナル・スピードウェイで開催されたデイトナ24時間の現地では、ヒュンダイ・ヴェロスターN ETCRが初走行を披露
1月末にデイトナ・インターナショナル・スピードウェイで開催されたデイトナ24時間の現地では、ヒュンダイ・ヴェロスターN ETCRが初走行を披露
 TCR規定ツーリングカーをベースとしたフル電動車両による新選手権、Pure ETCR(ピュアETCR)の初年度となる2021年カレンダーがアナウンスされ、欧州を中心に韓国アジアラウンドを最終戦とした全5戦のスケジュールが明らかにされた。

 また、当初より計画されていたデモンストレーション・イベントとして、1月末にデイトナ・インターナショナル・スピードウェイで開催されたデイトナ24時間の現地では、ヒュンダイ・ヴェロスターN ETCRが初走行を披露し、開発ドライバーのアウグスト・ファーフスがステアリングを握っている。

 パーマネント・サーキットと特設市街地コースの複合カレンダーとなった電動ツーリングカー・シリーズ初年度は、現在進行中の新型コロナウイルス(COVID-19)感染症の影響を考慮し、通常のモータースポーツ・シーンより遅れた真夏の開幕が選択された。

 ユニークなスポーティング・レギュレーションを満載したピュアETCRは、オフテストも実施されたイタリア・バレルンガで6月中旬に初のレースが開催され、第2戦は7月初旬のベルギー・ゾルダーをセレクト。さらにその1週間後にはシリーズのラウンチイベントも催されたスペインのモーターランド・アラゴンに移動し、WTCR世界ツーリングカー・カップ併催イベントとして第3戦が争われる。

 8月にはシリーズ立ち上げ当初から目玉イベントのひとつに掲げられてきた、デンマークの市街地レース『コペンハーゲン・ヒストリック・グランプリ』の一環として第4戦が組み込まれ、このイベントで欧州ラウンドが締め括られる。

 その後、シリーズは機材輸送のリードタイムを稼ぐためサマーブレイクを挟み、韓国のインジェ・スピーディウムで最終戦を戦い、ここでもWTCRの併催戦として初年度シーズンのフィナーレを迎える計画だ。

「世界初のオールエレクトリック、マルチブランドのツーリングカー選手権初年度カレンダーを発表できてうれしく思う。このアナウンスに向けては、世界的な大流行により引き起こされた不確実性に対処し、多くの困難を乗り越えるための柔軟性が必要だったんだ」と語るのは、WTCR同様にピュアETCRのシリーズディレクターを務めるハビエル・ガヴォリ。

■ヒュンダイ、アルファロメオ、クプラが参戦を表明済み

「我々チームのたゆまぬ努力と関係者の多大なる尽力のおかげもあり、このスケジュールを発表できたことを誇りに思う。パーマネントのクラシックなレーストラックと、スリリングな市街地サーキットの融合は、完全にモダンなレーシングシリーズの姿を示していると思う」と続けるガヴォリ。

「多くのツーリングカーファンが存在する国々でレースを戦い、今も成長を続ける新興市場でもこのイベントを披露することで、ピュアETCRが多くの人々の目に触れ、新たなファンを獲得することになるだろう」

「マシンはこれまで製造されたどのツーリングカーよりも強力なパフォーマンスを秘め、革新的なノックアウト形式のフォーマットで争われる。ツーリングカーに期待される接近戦が披露されると確信しているし、電動レーサーのスリルを提供できる日が待ち遠しいね」

 すでにヒュンダイ、アルファロメオ、そしてスペイン・セアトの高性能ブランド、クプラの参画が公式発表されているピュアETCRだが、そのうちリード車両として開発が進むヒュンダイ・ヴェロスターN ETCRがデイトナの有名な31度バンクを持つオーバルを初走行した。

「地球上に存在するもっとも印象的なトラックのひとつで、EVのヴェロスターN ETCRを走らせるのは本当にユニークな経験だったよ」と、北米で初のデモランを担当したファルファス。

「マシンはバンク内でも本当に速かったが、もちろんオーバル用に設計、最適化されておらず、スプリントの接近戦仕様だ。でも今日の僕らは、このETCR車両が高Gトラックでもうまく機能することを証明できた。この機会を与えてくれたIMSAとWSC、そしてヒュンダイ・モータースポーツに感謝している」

■Pure ETCR(ピュアETCR)2021年カレンダー
RoundDateCircuitRd.16月18-20日イタリア/バレルンガRd.27月2-4日ベルギー/ゾルダーRd.37月9-11日スペイン/モーターランド・アラゴンRd.48月6-8日デンマーク/コペンハーゲン市街地Rd.510月15-17日韓国/インジェ
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