プロ野球の有望株に「井上姓」が充実、今後は球界で一大勢力に?

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2021年03月05日 16:00  AERA dot.

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写真ともにチームの未来を担う巨人・井上温大(左)と阪神・井上広大(右) (c)朝日新聞社
ともにチームの未来を担う巨人・井上温大(左)と阪神・井上広大(右) (c)朝日新聞社
 開幕まであと約3週間となった今年のプロ野球。2月下旬には各社から選手名鑑が発売されたが、ベンチでは新戦力をチェックする現役選手の姿を見かけることも珍しくない。多くの名鑑の最後には選手名の索引が掲載されているが、2021年に最も多い名字は「鈴木」の13人、2位は「田中」の12人、3位は「佐藤」と「高橋」の11人となっている。野球選手にかかわらず、日本国内に多い名字が上位を占めているという印象だ。

 そんな中で絶対数はそれほど多くないものの、将来チームの中心となる有望な若手が多い名字が存在していることに気づいた。それが「井上」だ。改めて現在NPBの12球団に所属している井上姓の選手を並べてみると以下のような顔ぶれとなっている。

井上晴哉(ロッテ)
井上広大(阪神)
井上温大(巨人)
井上広輝(西武)
井上朋也(ソフトバンク)

 今年で8年目、32歳となる以外の4人が高校卒2年目以内に集中しているのだ。まず知名度的に最も高いのが井上広大になるだろう。履正社では4番打者として3年夏の甲子園では奥川恭伸(ヤクルト)から一発を放つなどチームの優勝に大きく貢献。ルーキーイヤーの昨年はウエスタンリーグで2位タイとなる9本塁打を放ち、シーズン終盤には一軍で初ヒットもマークしている。

 恵まれた体格ながら、力任せではなく楽に振って遠くへ飛ばせるというのは大きな強みである。キャンプ終盤に左膝を痛めて別メニュー調整となったのは心配だが、それまでは練習試合で4番を任されるなど順調な成長ぶりを見せている。ドラフト1位ルーキーの佐藤輝明とともに阪神の未来を担う存在として期待だ。

 昨年秋のフェニックスリーグで評価を上げたのが井上温大、井上広輝の投手2人だ。井上温大はとにかくフォームの良さが目立つサウスポー。高校時代は大舞台での経験はなく、1年目は主に体作りが中心だったが、シーズン終盤に二軍で初勝利をマーク。そして先述したようにフェニックスリーグでは4試合に登板して防御率1.67という抜群の成績を残している。今年はまず二軍のローテーションに定着することが目標となりそうだが、同じサウスポーの田口麗斗がトレードでヤクルトへ移籍しただけに、一軍抜擢のチャンスも十分に考えられるだろう。

 井上広輝は高校2年時に春夏連続で甲子園に出場。夏には早くも150キロをマークしている。最終学年は肘の故障もあってドラフトの順位は6位と低くなったが、同世代の中でも早くから好素材と評価されていた投手だ。昨年は二軍でわずか2試合の登板に終わったものの、フェニックスリーグの最終戦となった広島戦では5回を被安打1、わずか50球で無失点と抜群の投球を見せてアピールに成功している。このキャンプでもまだばらつきはあるものの、力強いボールを投げており、将来のローテーション候補として期待したい投手だ。

 そして新たにプロの世界に飛び込んだのがソフトバンク1位ルーキーの井上朋也だ。ここ数年、毎年プロに選手を輩出している花咲徳栄で入学直後からレギュラーを任された右の強打者で、1年夏、2年夏には甲子園でもその強打を見せている。層の厚いチームだけにまずは二軍で定位置を掴むところが目標となるが、合同自主トレとキャンプでは力強い打撃を見せており、首脳陣の評価も高い。松田宣浩の後釜として期待したい選手だ。

 NPBのホームページによると、彼ら5人以外に公式戦に出場した記録がある井上姓の選手は過去に28人。投手では井上祐二(元南海など)の54勝77セーブ、野手では井上登(元中日など)の1322安打が最高成績となっている。将来的には今回紹介した選手たちが、これらの記録を破り、日本プロ野球界の一大勢力となることも十分に期待できるだろう。(文・西尾典文)

●プロフィール
西尾典文/1979年生まれ。愛知県出身。筑波大学大学院で野球の動作解析について研究。主に高校野球、大学野球、社会人野球を中心に年間300試合以上を現場で取材し、執筆活動を行っている。ドラフト情報を研究する団体「プロアマ野球研究所(PABBlab)」主任研究員。






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