名古屋に大量補強の成果。猛攻を浴びても楽しむカテナチオのエッセンス

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2021年03月08日 06:42  webスポルティーバ

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「名古屋(グランパス)は資金力があるクラブで、質の高い選手を数多く揃えている。守りが堅く、強いチーム。我々は彼らを相手に互角に戦い、チャンスを作ることもできたが......」

 試合後、コンサドーレ札幌のミハイロ・ペトロヴィッチ監督は相手に敬意を表し、自軍の健闘を称えた。その証言は端的に試合を表わしていた。

 3月6日、豊田スタジアム。名古屋グランパスは本拠地に、開幕戦を勝利で飾った好調の札幌を迎えている。名古屋は柿谷曜一朗、齋藤学、長澤和輝、木本恭生などJ1の有力選手を次々と補強。2021年シーズンは優勝候補の一角を担い、コロナ禍の入場制限がある中でも1万人近いサポーターの後押しを受け、優勢に試合を進めるはず、だった。




 前半、わずかながら優位に立ったのは、アウェーの札幌のほうだった。

 札幌はペトロヴィッチ仕込みのマンマーキングで激しく寄せ、息もつかせない。名古屋のビルドアップ分断に成功。サイドからの果敢なカウンター攻撃で、何度も守備陣を崩しかけた。

 名古屋は自慢の守備の堅さでそれをどうにか凌いでいる。クロスに対しては、丸山祐市や米山拓司などが堅実に対応。自陣での不用意なパスミスからショートカウンターを喰らった場面では、ディフェンスがコースを限定しながら、守護神ランゲラックがニアに打ち込まれたシュートを確実に弾き出した。

「前半は、相手の勢いというか、マンツーマンに手こずりました。ただ、スカウティングで『90分は持たない』ということだったので、耐えることはできました。欲を言えば、もう少し自分たちがボールを持って試合をコントロールできたらよかったのですが」(名古屋・中谷進之介)

 名古屋は守備にまわっても落ち着き払っていた。各選手に、トレーニングからの論理的な裏付けがあるのだろう。崩れそうになっても、ことごとくカバーする選手がいた。たとえプレーさせても、自由を与えていない。攻められて動揺が生じず、むしろ楽しんでいるようでもあった。カテナチオの国、イタリアのエッセンスが濃厚に見えた。

 策士でもあるイタリア人監督、マッシモ・フィッカデンティは、流れを引き寄せるために大胆な手も打っている。後半9分、柿谷、長澤、相馬勇紀と3人を同時投入。これだけの選手を途中投入できることが、名古屋の強みか。

「3人交代は用意していたわけではない。私はいつだって状況を踏まえて、戦術的に決断している。流れを持ってくるために、フレッシュな選手を入れた」(名古屋・フィッカデンティ監督)

 相手が消耗したところに、強力な援軍を送り込むようなものだった。たとえば柿谷は抜群のボールキープを見せ、相馬は左サイドで幅を作り、どちらも攻撃を活性化していた。しぶとく戦う札幌にゴール前でチャンスを作られつつも、流れを徐々に傾かせていった。

 その少し後、後半16分にフィッカデンティはもうひとつの手を打っている。右サイドの守備が相手と入れ替わる機会が多く、裏をつかれたり、ファウルでFKを与えたり、危険な気配があった。そこで、右サイドバックでイエローも受けていた成瀬竣平に代えて宮原和也を投入。これで守備の綻びが消えただけでなく、攻撃も好転した。

 後半37分、名古屋は攻撃のエースとも言えるマテウスが、右サイドで高い位置までボールを運ぶ。そこでキープした後、自分を追い越した宮原へパス。宮原はすかさず、エリア内へボールを入れる。これを受けた前田直輝が相手をドリブルで外し、ゴールライン近くまで切れ込み、左アウトサイドでマイナス気味のクロス。最後は逆サイドから入っていた相馬が、これを流し込んだ。

「(プレシーズンから)逆サイドからクロスに入っていく動きはやっていたので、いい形で出てよかったです。今シーズンはポジション争いが激しく、チーム全体で競争力を上げるところで、それぞれが与えられた役割を果たして、チームが結果を出していけたらと思っています」(名古屋・相馬)

 相馬、柿谷は開幕戦の先発選手。選手層の厚さが伝わるだろう。終盤は高さ強さのある木本を入れ、守備の強度を上げた。猛攻を浴びたが、二重三重の守備は堅く、崩れていない。

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「勝ち点1を持って帰るべき試合だった」

 最後まで攻めた札幌の選手が悔しがるのは、当然だろう。出鼻を挫いた後、ほとんど攻め手を与えず、決定機も作った。もしランゲラックのスーパーセーブがなかったら......。

 もっとも、名古屋は余力を残していた。もし同点やリードされた状況だったら、齋藤を入れる選択肢もあった。豊富な戦力を生かす、戦術面の優位性もあった。新加入選手が多く、戦いをすり合わせている段階だが、ディフェンスは組織だっていた。その余裕がチーム全体に自信を与えているのだ。

 1−0と勝ち点3を得た名古屋は連勝で、上々のスタートと言える。試合ごとにヒーローが生まれるか。次節は3月10日、アウェーで柏レイソルと激突する。

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