二階幹事長「五輪中止」発言 霞が関、永田町で皮肉にも賛同が広がる 「やっちゃった」(二階派幹部)

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2021年04月16日 12:45  AERA dot.

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写真定例会見で記者の質問に答える自民党の二階俊博幹事長。奥は野田聖子幹事長代行(C)朝日新聞社
定例会見で記者の質問に答える自民党の二階俊博幹事長。奥は野田聖子幹事長代行(C)朝日新聞社
 7月23日から予定される東京五輪・パラリンピックについて、自民党の二階俊博幹事長が「感染状況次第で中止もあり得る」と発言し、永田町や霞が関で動揺が広がっている。

【写真】二階幹事長が推す? ポスト菅の大穴はこの人

「菅首相の訪米直前のタイミングでの発言ですから、深意を測りかねました。政局か、と困惑したところです。普通であれば叱りつけるなり、強く釘を刺すところですが、二階先生ですからね……。しかし、国民から見たら普通の感覚ですし、むしろ喝采を浴びたのではないでしょうか」(官邸関係者)

 二階幹事長は4月15日にCS放送に出演し、中止の選択肢もあるかと問われ、「その時の状況で判断せざるを得ない。これ以上とても無理だったということなら、これもう、スパッとやめなければいけない。オリンピックでたくさん感染病をまん延させたら、何のためのオリンピックかわからない」などと語った。

 これまで自民党幹部が東京五輪の中止に言及したことははく、二階幹事長の発言は速報され、大きな波紋を呼んだ。

「どんなことがあっても、東京五輪・パラリンピックは開催というのが菅首相の強い意志。それを菅政権の生みの親である二階さんが中止に言及するとは…。官邸や党は確認で右往左往だった」(前出・官邸関係者)

 あまりの大きな反響で二階幹事長は、「何が何でも開催するのかと問われれば、それは違うという意味で申し上げた」と火消しのコメントをすぐに出した。だが、それでも反響は止まらない。海外メディアでも二階幹事長の発言が取り上げられるようになり、瞬く間に世界中に「中止発言」が駆け巡った。

 大きすぎる反響に、二階派幹部は「ありゃ、やっちゃったという感じだな」と肩を落とす。

 二階幹事長は普段、定例会見などを除けば、マスメディアの取材にはほとんど応じない。幹事長担当の「番記者」の質問にもほとんど答えない。

「1年くらい張り付いても、記者の顔すら覚えていないこともある」
(番記者経験者)

  それゆえ「中止発言」は関係者の間でより重みがあったのか。

「二階氏が幹事長として定例会見する時も、野田聖子幹事長代行以下、ズラッと幹部が取り囲みます。二階氏は、よく言えばざっくばらん。悪く言えば口が悪いかな。雑談では外に出せないようなことも喋ってしまう。また、高齢ですから数字とか細かい話になると、勘違いしていることだってあります。講演でもうっかりして、最初にした話をまた最後にしたりとかね。二階氏の後援者などは『またか』と苦笑している。会見では周りに幹部がいて、余計なことを言わないようにガードしているのです。しかし、テレビの収録でそんなことはできませんから、中止発言が飛び出してしまった」(前出の二階派幹部)

 皮肉なことに野党の立憲民主党幹部はこう賛同する。

「自民党幹部が中止の可能性を言い始めたことは大きい。東京五輪をやり、感染がさらに拡大したらどうなるか、という二階氏の発言はまさに国民の大半が感じていること。二階氏の発言を機に開催ありきではなく、白紙から考え直すべきだ」

 霞が関の官僚も二階幹事長の発言を支持する、と本音を漏らす。

「東京五輪は無謀、というのは国民として自然な感覚だと思います。我々も東京五輪の件については非常に口には出しづらいですが、内心はそう思っている人間が多い。私も同じ気持ちです。しかし、菅首相は政権維持のため、当然のことのように突き進むしか道はないようです……」

 自民党も二階幹事長発言で動揺が広がっている。

「二階氏は菅政権を樹立した立役者。だが、政治家としての長年のキャリアから菅政権がこのまま安泰なのか、すごく気にしている。世論調査の数字なども細かく報告を受けている。もし、菅政権がもうダメだとなれば、幹事長として、派閥の親分として動かねばなりません。心のどこかで東京五輪を強行して、コロナが感染拡大となれば、菅政権だけでなく、衆院選挙も危ない。だから、先に中止になることも最悪はあります、と警鐘を鳴らしておきたかったようです。党内の雑談で二階氏は『東京五輪はできるのか』と話している」(自民党幹部)

 誰のため、何のための東京五輪なのか。いま一度、冷静に考える必要がありそうだ。(AERAdot.取材班)

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  • 二階さんだから、みんな驚くけど、言ってる中身は至極真面なことなんですよね〜 真面だと驚かれる自民党とオリンピックって…
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