田中将大は8年ぶり復帰の楽天で何勝するか。3人の名投手に聞いた

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2021年04月17日 06:31  webスポルティーバ

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 2013年に24勝0敗という驚異的な成績を残して以来、8年ぶりに田中将大(楽天)が日本球界のマウンドに上がる。もともと開幕2戦目での登板が予定されていたが、右ふくらはぎを痛め登板を回避。それでも順調に回復につとめ、ついにこの日を迎えた。はたして、8年ぶりの日本でどんなピッチングを見せてくれるのか。かつてエースとしてチームを支えた3人の名投手に今シーズンの田中将大の今シーズンを占ってもらった。




岩本勉氏(元日本ハム)

予想:12勝6敗

 最初に言っておきますが、僕は田中将大の大ファンです。だって、24勝0敗という圧倒的な記録を残してメジャーに行った男ですよ。にもかかわらず、12勝6敗という数字を挙げるのは大変失礼なことと承知しています(苦笑)。

 もし開幕から万全の状態でマウンドに上がっていたら、15勝はしていたんじゃないかと思いますが、ふくらはぎを痛めた影響が多少は出てくるのかなと。それともうひとつ、懸念材料があるとすれば"メジャーリーガー・田中将大"を捨てられるか......という点です。

 MLBでの田中は、直球と変化球を織り交ぜながら真ん中低めにボールを集めて、早打ちの傾向があるメジャーの打者からゴロの山を築きました。そんなことができるのは彼の高い能力ゆえなのですが、視点を変えれば省エネの投球術を覚えたともいえます。

 一方、NPBにはカウント勝負を仕掛けながら、軽打を狙うバッターがたくさんいます。そこで田中が、打者に見極められて、ボール先行の投球になってしまうと......ウイニングショットを狙い撃ちされて、連打を浴びる可能性もあるでしょう。

 ただ彼は賢い選手ですからね。しっかりと貯金をつくって、楽天を優勝争いに導くでしょう。繰り返しますが、僕は田中投手の大ファン! シーズン中のどこかで「僕の懸念は取り越し苦労でした。ごめんなさい」とコメントしたいですね。

藪恵壹(元阪神など)

予想:13勝5敗

 メジャーから日本に復帰して、いろいろとアジャストしないといけないことがありますが、僕はアメリカから戻ってきた時に一番苦労したのはボールでした。アメリカのボールに慣れると、日本のものは小さく感じますし、軽い。

 リリースの時に指にかかった感覚がなく、スピンが効いているのかいないのかがわかりませんでした。もちろん、そこについてはすでに解決しているかもしれないですが、練習と試合では力の入り具合も変わってきます。ボールを自在に操れない可能性も出てくると思います。その時にどんなピッチングができるのか注目ですね。

 田中投手のすごさは、メジャーに行くまでの7年間で35敗しかしなかったことにあると思っています。たとえマウンドやボールがフィットしなくても、打者を抑える方法を探し出し、試合をつくる。その能力に長けていますので、最低でも2ケタは勝ってくれると思います。

 田中投手の力からすれば15勝以上は期待できると思うのですが、最初は試行錯誤しながらのピッチングになるでしょうし、13勝5敗と予想します。いずれにしても楽天投手陣の軸になってくれるでしょうし、8年前とはひと味違った田中将大を見られると思います。

吉見一起氏(元中日)

予想:12勝4敗

 ふくらはぎのケガというのは投手でなくても致命傷になる箇所ですし、少なからず影響はあるでしょうが、幸いチームの状態もいいので、焦ることなく治療に専念できたんじゃないかと。なので、そこに関しては心配ないと思っています。

 2013年に24勝0敗という大記録を達成してアメリカに渡りましたが、その時とはスタイルがまったく違います。かつては力で押すパワー型の投手でしたが、アメリカではボールを低めに集めてゴロを打たせる技巧派へと変貌を遂げました。

 とくにアメリカでは振ってくるバッターが多く、このスタイルがハマりましたが、日本の打者に対してはどうか......すごく注目しています。ただ、パ・リーグは積極的に振ってくるバッターが多いので、メジャーの時のようにうまく打たせてとるピッチングができるかもしれません。

 とにかく田中投手は「負けない投手」です。どんなに調子が悪くても、しっかり粘って試合をつくることができる。最終的に12勝4敗と予想します。打線との兼ね合いがあるので勝利数を予想するのは難しいですが、少なくとも10個近くの貯金をつくってくれるんじゃないかと期待しています。

 とにかく田中投手のピッチングは生きた教材です。楽天の若手はもちろんですが、ほかのチームの投手もぜひ参考にしてほしいですね。

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  • 24敗(大自爆死)
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