2歳未満はマスクをつけないで 「顔色の変化」がわからないデメリットの方が大きい

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2021年04月22日 07:00  AERA dot.

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写真小さい子どもの場合、何より手洗いをこまめにして感染防止をすることが大切だ(写真/gettyimages)
小さい子どもの場合、何より手洗いをこまめにして感染防止をすることが大切だ(写真/gettyimages)
 新型コロナウイルスの感染の脅威は留まることをしりません。特に変異株は子どももかかりやすいため子育て中の親は不安が大きいでしょう。この未知のウイルスに対して、乳幼児のコロナ対策は どのようにしたらいいのでしょうか。アエラムック「AERA with Baby 解決!子育ての基本の悩み」では、同志社大学赤ちゃん学研究センター副センター長の渡部基信先生に、乳幼児を子育て中の親たちが気を付けるべきことを聞きました。

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 日本小児科学会によれば、子どもが感染したときには、発熱、乾いた咳などの症状が出る場合が多く、一部では嘔吐や腹痛、下痢などを訴える子どももいたと報告されています。

 子どもの感染者数は全体的にいえば、大人に比べると少なく、小児は大人より感染しにくい可能性があります。重症化する割合についても、大人よりは低いようです。ただ、小児の中でも1歳未満と基礎疾患を有する子どもについては、重症化も懸念され注意が必要です。

 動き回ったり、何でも口に入れてしまう子どものコロナ対策ですが、飛沫の防止を考えると、マスクをつけることは一定の効果があると考えていいと思います。ただし、日本小児科学会などは2歳未満の子どもについては「マスクをつけないで」と呼びかけています。乳児の呼吸器は、空気の通り道が狭いので、マスクをつけると呼吸がしにくく、負担になります。また、顔色や唇の色、表情の変化が見て取れず、体調変化に気がつくのが遅れることも考えられます。さらに、子どもは顔が小さいので、どうしても、マスクと顔の間に隙間も空き、マスクの有効な着用ができていない場合がほとんどです。マスクに頼りすぎず、手洗いをしっかりして、密になるのを避けることが最良の策でしょう。

 小さい子どもは行動範囲が狭いので、子どもが単独でどこかに行って感染するケースはほとんど考えられません。とくにコロナウイルスは例年のインフルエンザの流行と異なり、学校や保育園での流行は少なく、学校閉鎖・学級閉鎖などの対策は流行阻止効果に乏しいとさえ言われています。学校や保育園での集団感染の報告もありますが、社会全体としては少なく限定的です。

 感染するとすれば、周囲の大人たち(特に両親)からというのが最も考えられる感染経路で、家庭内での感染を保育園や幼稚園に広めてしまうことのほうが心配です。ですから大人が感染予防に努めることが大切になります。行動範囲の広い大人は帰宅後の手洗いやうがいを徹底してください。外出時につけていたマスクは外側が汚染している可能性があるので、触れないようにして耳かけを外し、使い終わったマスクを子どもが触らないように注意することも大事です。家庭内にアルコールの消毒液も用意して、こまめな手指消毒を習慣づけましょう。

 親が一日中、子どもから目を離さずにいることは不可能です。保育園や幼稚園では消毒を徹底しているはずなので、あまり心配はいりません。家の場合は家族みんなが触れるところを消毒することが大切です。大人が外から家庭内にウイルスを持ち込まないように気をつけていきましょう。

「密」になりやすく、人混みが予想される場所に出かけるのは避けておきましょう。近所の公園など、密にならないような場所で遊んだり、ピクニック気分で子どもと散歩するのもいいでしょう。公園で遊ぶとき、遊具を触るたびに消毒するのは無理です。かといって、遊具に触らないでといちいち子どもに言い聞かせるのは切ない話です。遊んだ後は必ず手を洗うことを約束して、遊ぶようにしましょう。

 外で過ごす時に気をつけたいのはトイレです。手を洗った後にドアノブを触りますし、水道の蛇口も触ります。公共にあるトイレは不特定多数の人が触っているので、ここでウイルスが手につくこともあるかもしれません。トイレから出た後は大人が消毒をしてあげてください。

 何もかもやろうとすると、親の方が疲れてしまいます。ポイントを押さえて感染対策をすることが大事です。

(フリーランス記者・宮本さおり)

※アエラムック「AERA with Baby 解決!子育ての基本の悩み」より

【おすすめ記事】「日本も感染ゼロを目指すべき」 岩田健太郎医師が提案する都道府県ごとのコロナ対策


このニュースに関するつぶやき

  • まだ呼吸を知らないから死ぬよ(^_^;
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  • 2歳未満にマスクなんて。僕は虐待だと思うよ。子供は手づかみでご飯食べて。泥や雪に触れて。いろんな菌に触れて強くなるの。無菌室では育たないのよ。
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