失神KO負けの朝倉未来 引退示唆も「格闘家辞めたらYouTubeも魅力ない」

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2021年06月14日 11:40  AERA dot.

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写真失神KO負けを喫した朝倉未来(写真/gettyimages)
失神KO負けを喫した朝倉未来(写真/gettyimages)
 紫色に大きく腫れた右目に氷水を当てて、暗い花道を歩く姿が痛々しい。完敗だった。

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 東京ドームで13日に開催された「Yogibo presents RIZIN.28」のメインイベントで朝倉未来がクレベル・コイケに2ラウンド途中の1分51秒、三角絞めで敗れた。立ち技の朝倉、柔術で寝技に持ち込みたいクレベルとスタイルが違う二人の対決で、1ラウンドは朝倉の左右からの強打でクレベルを追い込んだが仕留めきれず。勝負が決まったのは2ラウンド。一瞬だった。クレベルがローキックでコーナーに追い詰めると、テイクダウンで三角絞めに。朝倉はタップせずに意識が飛んでいた。レフェリーがストップをかけると、クレベルは歓喜のガッツポーズを何度も繰り返した。

 朝倉は試合後のインタビューで、「悔しいですけれどやってよかったというのがあります。(クレベルは)結果的に強かったと思います」と試合を振り返り、「今後のことは一度考えます。引退も含めて…、ちょっと考えてみてって感じです」と現役引退を示唆。自身のSNSでも、「完敗 記憶もあるので大丈夫です やることはやってきたので後悔はないけど、素直に悔しい 今後のことは少し考えます けど格闘技という道にきて、歴史的な東京ドーム大会のメインで試合出来たことは一生忘れないです」と綴った。

 格闘技雑誌の編集者はこう分析する。

「クレベル選手の技術が上回っていました。立ち技で朝倉未来が圧倒できなかった。試合後に引退を示唆したのは驚きましたが、実際に対戦して大きな差を肌で感じたと思います。恐らく現状の実力だと何度対戦してもクレベル選手が勝つでしょう。それぐらいの差がある。ただこのまま引退してしまうのはもったいない。あれだけの格闘技センスを持った日本人選手は稀有ですから」

 朝倉は天才肌の選手だ。もちろん努力もしてきた。だからこそRIZINのトップ選手に上り詰めた。一方でトレーナーをつけず独自のスタイルで、練習量も決して多くない。風向きが変わったのは昨年11月21日に大阪城ホールで行われた「RIZIN.25」のフェザー級初代王者決定戦で、斎藤裕に敗れた試合だった。朝倉有利の下馬評が多数を占めたが、2、3ラウンドにテイクダウンを奪い、前に出続けた斎藤が判定勝ちし初代王者に。朝倉は攻撃面の引き出しの少なさを露呈した。

 昨年、大晦日にさいたまスーパーアリーナで開催された「Yogibo presents RIZIN.26」で再起戦の相手となる弥益ドミネーター聡志に、打撃で圧倒して1ラウンド 4分20秒のKO勝ちを飾った。ただ、「朝倉強し」とは印象づけられない。求めるレベルはもっと高いからだ。

 朝倉は4月下旬に、日本人初のK−1 WORLD MAX世界王者・魔裟斗とYouTubeの動画でコラボしている。魔裟斗は「打撃のセンスがある」と評価した一方で、「練習は走りも筋トレもしないらしいですね。ミット打ちも無し? スパーだけ?それでよくスタミナが持ちますね」と練習内容に言及。「今28歳ですよね。30歳で辞めると言っていて、伸びしろだらけなのになって…。だってまだ本気でやっていないんで。走ってもいないし、俺から見ると、まだまだ強くなる要素がいっぱいあるからもったいない。潜在能力の50%くらいしか出していないんじゃないかなって。本気で練習して、それこそアメリカへ行って、外国人を倒していくのがカッコいいんじゃないかな」と対談の中で朝倉に問いかけていた。

 魔裟斗の厳しくも愛情のこもった助言は心に響くものがあったのだろう。朝倉はラントレ、ミット打ち、フィジカルトレーニングを新たに練習メニューに組み込み、YouTubeの更新頻度も減らしていた。だが、現実は残酷だ。その野心は木っ端微塵に打ち砕かれた。

 ある格闘家は「本気で練習して1、2カ月で結果が出るなら苦労しない。過酷なトレーニングを継続して結果が出るのは1、2年後。もっとかかるかもしれない。それだけの練習をしてもなかなか勝てない。裏を返せば、あまり練習をせずにセンスと相手の分析に長けた能力でライジンのトップに上り詰めた朝倉未来は本当の天才です。ただそれだけでは世界のトップにはいけない。彼らは24時間格闘技を考え、練習に打ち込んでいる。成功すれば人生が変わるからハングリーなんです」と語る。

 朝倉の本業は格闘技だが、YouTube動画のチャンネル登録者数が180万人を超えるトップYouTuberでもある。多忙な日々を送り、現役引退してもマルチな才能でやりたいことはたくさんあるだろう。一方で、朝倉のファンからは格闘家で再起を望む声が多い。

 SNS、ネット上では「このまま辞めて本当にいいのかな。YouTubeはいつでもできるけど、格闘家人生は短い。1、2年本気で打ち込んでまたギラギラした姿を見たい。最近の未来は格闘家というよりタレントみたいになっている。昔の方が良かったな」、「格闘技をやってこその朝倉未来だし、自信家ででかい口を叩くのも結果がついてきたからファンはついてきた。このまま引退したらYouTubeも魅力がなくなる。実際、ここ最近は動画再生回数が伸びていない。腹をくくって、負けてもいいからやり切ったと思えるまで格闘技に没頭してほしい」などのコメントが見られる。

朝倉はこのままリングを去ってしまうのか――。(梅宮昌宗)

このニュースに関するつぶやき

  • 東京ドームに観客一万人入れて格闘技イベント。これでオリンピック反対とか頭アレだろ。
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  • RIZINしか見た事がないちょっとアレな皆様達が、堀口選手のカーフキックの時のよ〜に「三角締め禁止」とかお馬鹿なことを言いださないことを祈りま〜す!🤪
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