中国のセックスワーカー“女性性工作者”の1日とは? 500枚の「顔写真」で迫った

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2021年08月02日 11:30  AERA dot.

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写真中国の芸術家、徐勇による、性工作者の写真をメインとした展覧会「THIS FACE」は横浜市のBankART KAIKOで8月16日(月)まで (c)BankART 1929
中国の芸術家、徐勇による、性工作者の写真をメインとした展覧会「THIS FACE」は横浜市のBankART KAIKOで8月16日(月)まで (c)BankART 1929
 北京に暮らす、ある女性の一日を500枚の肖像写真でつづった写真展が横浜市で開かれている。連続して観る彼女の表情からは、中国社会の一端が浮かび上がる。AERA 2021年8月2日号から。

*  *  *
 中国の芸術家、徐勇(シュイヨン)の写真展が横浜市で開催されている。ある女性の一日を、500枚の肖像写真だけでつづる展示と聞いて、単調さをイメージすると、観る者は足を掬(すく)われる。

 この女性は北京在住の、実在する「女性性工作者」の紫U(ジユ)。女性性工作者とはセックスワーカーを指す中国語で、侮蔑的に娼婦と呼ばれることもあるが、徐は彼女たちのひたむきな生き様に敬意を込めて、常にこの呼称を用いている。

■普遍化する性産業

 本作品の制作動機について徐は「1990年以降、中国経済が急速に発展し、都市と農村、沿岸地区と内陸地区の所得バランスが崩れ、貧富の差は拡大。そんな中、性工作(売買春)サービスが普遍の存在となり、膨大な地下産業になった」ことを挙げる。

 さらに表現手法について徐はこう説明する。

「1枚の肖像はポイントの表現でしかなく、一日の中でさえ顔の有り様は変わります。性工作者ほど顔の有り様に変化がある者が存在するでしょうか? 一日中化粧をくり返す紫Uの社会性を、同じ構図の顔を見比べることで生じる視覚効果で表現しようと試みたのです」

 展示会場で鑑賞者は、女性性工作者が起床した直後の心情、身繕いをしてクライアントと相対し、また次のクライアントの好みに合わせて化粧や服装を替え仕事をこなす合間の気持ち、この行為を何度も繰り返した末に床に就くまでの心の動きを、切り取られた時間の連なりだけを頼りに想像する。

 無表情な素顔から化粧をした顔に変化するだけでなく、接客後の表情の変化が迫ってくる。全く同じ構図が続くために、鑑賞者は、いや応なく、繰り返される微細な感情の変化を、その表情から読み取ってしまうのだ。

 1、2点を観ただけでは、大した感慨はないかもしれない。が、時間軸に沿って展示された500点を順番に観ていくうちに、彼女の押し殺した感情が、こちらに憑依(ひょうい)した気分になり、とても平常心でいることはできない。

■複雑化する芸術の目的

 徐勇は54年、上海に生まれ、後に北京に移住。北京特有の細い路地を撮影した写真集『胡同(フートン)101像』で注目を集め、2003年には北京市の旧工場地帯をアート関係者の手で再興しようとする「再造798」活動を開始。この活動はギャラリーなどが集まる北京「798芸術区」として結実する。

 常に人びとが“見ないことにしているもの”に光を当てる徐は、「今日、芸術の目的は複雑です。芸術は社会を改革することに対し無力かもしれません」としつつも、「芸術家は作品が金銭に左右されるのを受け入れるべきではなく、芸術家自身の満足以外に、人びとの物事に対する見方を別の角度に導くことも必要だと思います」と語る。

 観る前後で鑑賞者の中で必ず変化が起きている。人間性とは何かを考えざるを得なくなる本展において、徐の試みは見事に功を奏している。

 今回の展示は、11年に香港で刊行された写真集『THIS FACE』をベースとし、会場で販売もされている。

 モデルを務めた紫Uは、中国東北部で生まれ、大学卒業後、中学教師、旅行ガイドなどを経て、北京で女性性工作者となる。徐は彼女について「自分の創作目的と思想を十分に理解してくれた共同制作者」だと語る。

 最後に徐は「東京五輪に合わせて日本で展示があることに感謝します。日本の人びとに、中国の青年女性が、農村や経済貧困地区から大都会で生き延びる時の辛抱強さ、紫Uらが自分の運命と対峙(たいじ)する試練と勇気、人の有り様が生命の時間とともに変わっていくことを意識してもらえたら、と思っています」と結んだ。(敬称略)(ライター・桑原和久、通訳・陳帆)

※AERA 2021年8月2日号

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このニュースに関するつぶやき

  • 香港141で中国のセックスワーカーには世話になったわ。四川省、湖南省、広東省。ちなみに料理が辛くて有名な四川省の女には巨乳が多い。次はぜひ北部の長身、脚長美女を抱きたい https://mixi.at/acWRwMZ
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  • で、日本の女性の地位が低いようにいうことと、中国のこれだとどっちが地位が低いことになるんだろうねぇ?
    • イイネ!22
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