総裁選の裏で「スガちゃんまんじゅう」は駆け込み需要 新商品の意外な購入者第1号に販売店は歓喜

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2021年09月17日 08:00  AERA dot.

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写真新作の「ありがとうスガちゃんまんじゅう」。人気商品となるか(撮影/編集部・大谷奈央)
新作の「ありがとうスガちゃんまんじゅう」。人気商品となるか(撮影/編集部・大谷奈央)
 自民党総裁選は17日の告示で、政策論争がいよいよ本格化する。今後の動向に関心は高まるが、昨年9月の菅義偉首相就任とともに話題となった「スガちゃんまんじゅう」のゆくえも気になるところだ。退陣表明であのまんじゅうはどうなっているのか、商品を企画した社長に話を聞いた。


【写真】まんじゅうの横には「スガちゃん瓦割りせんべい」も…
*  *  *


「突然の発表で、かなり驚きました」


「誕生! スガちゃんまんじゅう」を企画した、お菓子の製造販売を行う「大藤」の社長、大久保智文さんは、率直にそう語った。


 大藤はこれまでも安倍晋三前首相の「晋ちゃんまんじゅう」など、時の政治家をモチーフにしたお菓子を製造、販売してきた。くだんの「スガちゃんまんじゅう」も、昨年9月の首相「誕生」を祝って発売されたものだ。


 大久保社長は、こう続ける。


「実は、8月に現行パッケージの資材が切れてしまったんです。当時は菅さんが総裁選に出馬するだろうという流れだったので、再選すれば、満を持して新しいパッケージにリニューアルして発売する準備をしていました」


 包み紙には菅首相の地元秋田をイメージして「なまはげ」を描くなど、キャッチーなデザインで人気を博した。ほかにも、菅首相が学生時代、空手部に所属していた経緯から、空手の道着をまとったイラストをパッケージにした「スガちゃん瓦割りせんべい」などの関連商品も発売した。


「昨年12月までの『スガちゃんまんじゅう』の売上は、秋田限定版などの商品をあわせると全国で約3万7千個。一時は生産が追い付かず、急遽別の工場で増産することになりました」(大久保社長)


■まんじゅう生産に“緊急事態”


 しかし、その後は度重なる緊急事態宣言で売り上げの減少にも悩まされた。


「国会売店など、販売店舗での売上が中心ということもあって、緊急事態宣言の影響で売り上げ個数も大幅に減ってしまいました。特に今年の1月からは厳しく、増産した工場での製造を中止することになりました」(同)




 売り上げに寒風吹き付けるなか生産体制も大幅に減らされ、最終的には資材切れの“緊急事態”で幕を下ろすことになった「スガちゃんまんじゅう」。だが、大久保社長は次の一手を打って出た。


 その名も「ありがとうスガちゃんまんじゅう」だ。


 パッケージには、どっしりと椅子に座って微笑む菅首相。その周りには安倍前首相や米国のバイデン大統領、また、総裁選に出馬を表明している河野太郎氏らしき政治家たちのイラストが並ぶ。まさに菅首相を称え、送り出しているようなデザインだ。15日から店頭に並んでいる。


■入荷後すぐに購入したのは…


 衆議院第二議員会館地下の土産物屋「おかめ堂」店主の寺田眞三さんは「ありがとうスガちゃんまんじゅう」の入荷後、さっそく新商品を並べていた。


「菅首相関連グッズは売れ行きが厳しい時期もありましたが、退陣発表後は駆け込み需要で人気なので、これもすぐに売り切れると思います」(寺田さん)


 なおこの新商品、おかめ堂での購入者第1号は菅首相の関係者だという。


「入荷後すぐに事務所にご連絡したところ、秘書の方が買いに来てくださいました」(同)


 菅首相の退任後は、新たな首相まんじゅうを作る予定はあるのか。前出の大久保社長に今後のまんじゅう企画について聞くと、


「引き続き、新しく首相になる方が決まれば、『誕生!○○まんじゅう』を発売していきたいです」(大久保社長)


 と意気込みを見せる。その総裁選の顔ぶれを見て、大久保社長はこうも言う。


「まんじゅうのことだけを言えば、菅首相のように地方出身の方だと、その地域の産物を話題にできるので作りやすいですかね。今は各候補者の情報収集をしているところです」


 次の首相だけでなく、次のまんじゅうにも注目だ。(編集部・大谷奈央)


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