「ドラフト外れ1位」ヤクルト・村上が史上最速100号達成「本命」日本ハム・清宮は1軍出場なし の”格差”

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2021年09月21日 09:00  AERA dot.

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写真日本ハムの清宮幸太郎(左)、ヤクルトの村上宗隆(c)朝日新聞社
日本ハムの清宮幸太郎(左)、ヤクルトの村上宗隆(c)朝日新聞社
 令和を代表するスラッガーとして底知れない可能性を秘めているのが、ヤクルト・村上宗隆だ。19日の広島戦(神宮)で相手左腕・高橋昂也のカットボールを振りぬき、右翼席に飛び込む35号ソロ。この一発で通算100本塁打に到達した。21歳7カ月での到達は、1989年に清原和博氏(当時西武)が達成した21歳9カ月を更新するプロ野球史上最年少記録となった。


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「三冠王に最も近い選手だと思います。村上の魅力は逆方向にも1発を打てること。相手バッテリーは長打を警戒して外角攻めが通用しません。パワーも凄いですが、バットにボールを乗せる感覚が優れている。技術を磨いてきたから活躍できるんです。まばゆい才能を持っておる強打者ですが、天狗になることはないでしょう。練習熱心で向上心が凄い。まだ21歳ですが、常にベンチで声を出してチームを引っ張っています。気の早い話かもしれませんが、王貞治さん(現ソフトバンク球団会長)の868本塁打にどこまで迫れるか。果てしない道ですが、それほどの可能性を秘めた選手です」(スポーツ紙デスク)

 階段を駆け上がるような成長速度で、球団を代表する選手に上り詰めた。プロ2年目の19年に全143試合出場で打率.231、36本塁打、96打点をマーク。高卒2年目以内のシーズンで最多本塁打、最多打点と大ブレークする。新型コロナウイルスの影響で120試合制だった昨季は不動の4番として打率.307、28本塁打、86打点。ボール球になる変化球を見極められようになり、リーグ最多の86四球を選んだ。それに伴って打率も前年から7分上昇した。今季も侍ジャパン最年少で東京五輪に出場し、金メダル獲得に貢献。巨人・岡本和真と熾烈な本塁打、打点のタイトル争いを繰り広げている。

 村上は17年ドラフト1位でヤクルトに入団している。九州学院で通算52本塁打と「強打の捕手」として注目されていたが、この年の「ドラフトの主役」は早稲田実業の清宮幸太郎だった。

 



中学時代に出場したリトルリーグ世界選手権ではエースで主砲と投打で活躍して優勝に貢献。米国メディアから「和製ベーブ・ルース」と称された。早稲田実業に進学すると1年から主軸を担い、甲子園に2度出場して史上最多の高校野球通算111本塁打を樹立。ドラフトでは高校生最多タイの7球団が競合し、日本ハムに入団した。

 ヤクルトも清宮を1位で指名している。村上は「外れ1位」で巨人、楽天、ヤクルトが競合し、当たりくじを引いたヤクルトに入団する。同じドラフト1位でもプロ入り時は清宮の注目度の方が圧倒的に高かったが、プロ入り後は伸び悩んでいる。

 高卒4年目の今季は故障以外では初の開幕2軍スタートとなり、一度も1軍に上がっていない。イースタンで打率.201、18本塁打、55打点(9月20日現在)。本塁打、打点はチームトップだが、2割前後と確実性を欠く打撃が1軍昇格のネックになっている。

「日本ハムは清宮に大きな期待をかけています。野村佑希と共に打線の主軸になってもらわないと困る選手です。ただ現状だと、1軍に昇格しても投手の変化球を打てない。速球にも差し込まれるので厳しい。村上と同様にパワーは規格外なのですが、上半身の力が強くて下半身に粘りがない。だから、変化球にも我慢できず泳がされる。これは清宮だけでなく、球団の育成方針にも疑問が残ります。1年目に1軍で53試合出場して7本塁打をマークしましたが、体が弱く打撃の軸が完成していませんでした。1、2年目は時間をかけてファームで徹底的に鍛えた方が良かったと思います」(スポーツ紙記者)

 ドラフト1位で期待されながら、結果を出せなかったケースは数多くある。だが、清宮がこのまま終わってしまうのはあまりにももったいない。若手と期待される期間はあっという間に終わる。清宮は試練を乗り越え、輝きを取り戻せるか。(牧忠則)


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  • 外れ一位がなんだ、山田哲人なんか外れ外れ一位だ。高津監督は3位だし、古田さんも2位なんだぞ?
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