中日は「投高打低」もドラフト1位は高校生投手か。地元には好素材の選手が何人もいる

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2021年09月29日 11:11  webスポルティーバ

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チーム事情から見るドラフト戦略2021〜中日編

 あくまで個人的な意見だが、ペナントレースを見ていてプロらしい打線の迫力が感じられなくなったチームがいくつかあり、中日もそのひとつである。

 チーム打率.239、チーム本塁打65本、得点363(9月28日現在、数字は以下同)は、いずれもリーグワースト。それでも先発の大野雄大、柳裕也、小笠原慎之介や、リリーフ陣の祖父江大輔、谷元圭介、福敬登、又吉克樹、ランデル・マルティネスらの奮闘で、チーム防御率3.24は堂々のリーグトップ。投手陣の踏ん張りがなければ、間違いなく最下位に甘んじていただろう。

 今シーズン、おもにレギュラーとして出場している選手の打率は、京田陽太(.267)、大島洋平(.297)、ビシエド(.277)、福田永将(.234)、高橋周平(.258)、木下拓哉(.274)......と、たしかに心細い気もするが、ほかにいい打者がいないのかとなると、今の中日は全然そんなことはない。

 ファームを見渡せば、ルーキーイヤーの昨年以来、コンスタントに成績を残して不動のリードオフマンになりつつある岡林勇希に、チームトップの快足を誇る高松渡。ケガで離脱中だが近未来の4番・石川昂弥、フルスイングが魅力の石垣雅海、そして根尾昂......。

 一軍が打てないからドラフトで打者の補強を......などと短絡的に考えていいのだろうか。上で記した「ヤングドラゴンズ」の素質と力量を考えたら、彼らを凌ぐ野手など、そういるものではない。むしろ多少のリスクはあるが、積極的かつ根気強く一軍で起用して、試合のなかで育てる。

 最近なら、村上宗隆(ヤクルト)を筆頭に、小園海斗(広島)、紅林弘太郎(オリックス)など、あちこちで成果の芽が出始めている。

 せっかく投手陣に「王国」の兆しがあるのだから、さらに厚みを加えて、本物の「投手王国」を築き上げたらどうだろうか。それが本当の意味での補強になるのではないか。チーム防御率2点台の投手陣を構築すれば、少なくとも中期的なチームづくりの根幹は見えてきそうだ。




 投手としての総合力なら、市和歌山の小園健太(右投右打)が頭ひとつ抜けている。150キロ近いストレートは低めでもしっかり伸びてくるし、140キロ前後のカットボール、スプリットも秀逸。さらに110キロちょっとのカーブで40キロ近い緩急もつくれる。また、強打者になればなるほど厳しい攻めができるメンタリティーは、すでにプロ仕様である。

 昨年はドラフト1位で地元・中京大中京の高橋宏斗を指名したが、今年も「東海地区」には、とくに高校生の好素材が何人もいる。地元意識が強いチームだけに、ここは徹底して投手を獲りにいってもいいのではないだろうか。

 剛腕タイプなら、中京大中京の畔柳亨丞(右投右打)と享栄の竹山日向(右投右打)の名前が挙がる。

 畔柳の球の重さはすでに今春のセンバツで実証済みだし、竹山の当たり前のように150キロをマークするエンジンの大きさは、与田剛監督の現役時代の投げっぷりを思い出す。

 もうひとり地元の逸材となると、愛工大名電の田村俊介(左投左打)も外せない。ただ田村の場合は、投手というより打者として将来性を感じる。バッティング能力は、今年の左打ちの高校生ではナンバーワンではないかと見ている。

 今夏の甲子園でも、チームは初戦敗退したが、田村は特大のアーチを放ち存在感を見せつけた。また、一塁手としてのフィールディングも「超」がつくほど一流で、練習試合では三塁も守った経験があるなど、身体能力は抜群である。

 将来のことを考えると、捕手も補強しておきたい。県岐阜商の高木翔斗(右投右打)は、ホームラン王を狙えるほどのスケール感を持った打者だ。「打てる捕手」になってくれればこれほどありがたいことはないが、長距離砲として育てるなら捕手以外のポジションを守らせるのも手だろう。

 今の中日には狙ってホームランが打てる打者は、残念ながら見当たらない。だが高木は、将来的にヤクルトの村上とホームラン王のタイトルを争う選手になるのではないか。

 近年、地元に関わりのある超高校級の逸材を次々に獲得してきた中日。今年もこれだけの人材がいるのだから、路線は踏襲すべきだろう。近い将来、人気はもちろん、セ・リーグを席巻するチームになるような気がしてならない。

このニュースに関するつぶやき

  • 今の中日は球団も監督も勝つ気がまるで無いのがね・・・ そろそろ中日じゃなくてトヨタが買い取ってTOYOTAドラゴンズとかにして本気でやって欲しい
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  • 中日と日ハムは打てなさすぎ。
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