楽天モバイル矢澤副社長、KDDIローミングの終了は「顧客獲得の面でもプラスになる」

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2021年10月25日 06:11  ITmedia Mobile

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写真2021年10月時点で39都道府県にてKDDIローミングを終了する
2021年10月時点で39都道府県にてKDDIローミングを終了する

 楽天モバイルが、10月1日から23都道府県でKDDIのローミングサービスを終了する。これまで終了したところと合わせ、合計39都道府県でローミングが終了する。現時点でローミングを提供しているのは、岩手県、山形県、山梨県、和歌山県、島根県、高知県、長崎県、鹿児島県に限られる。



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●楽天エリアならデータ容量を気にせず使い放題



 楽天モバイルがサービスを開始した2020年4月9日時点では、人口カバー率は23.4%だったが、2021年9月30日時点では94.3%まで拡大。各地域でも、楽天モバイルのエリアが十分に広がったことからローミングを終了するわけだが、楽天モバイルの矢澤俊介副社長は、「ユーザーとっても意味がある」と話す。ほとんどのエリアで楽天とKDDIの電波がオーバーラップしている中、KDDIが採用している800MHz帯の方が楽天モバイルの1.7GHz帯より電波が強いため、一部の端末はオーバーラップしていると自動でKDDIの電波をつかんでしまうという。



 楽天モバイルの料金プラン「Rakuten UN-LIMIT VI」では、楽天エリアでは月額3278円(税込み)で使い放題としているが、KDDIのローミングは5GBまでしか使えず、5GBを超えると通信速度が1Mbpsに制限されてしまう。「楽天ならで使い放題なのに。ストレスフリーな環境に早くしてほしいという声をいただいていた」と矢澤氏は振り返る。



●ローミング終了でつながりにくくなった場合は?



 一方、ローミングが終了したことで逆につながりにくくなってしまった場合、4営業日以内に、MVNOのSIMを差したスマートフォンを貸し出すといった対応を行っているという。また、楽天モバイルが運用している1.7GHz帯の電波は800MHz帯に比べて地下に届きにくいため、小型基地局の「Rakuten Casa」を屋内の飲食店や小売店などに設置したり、移動基地局を一時的に出動させたりすることがある。Rakuten Casaは固定回線に接続できるため、「半径30〜50mくらいは電波改善ができる」(矢澤氏)という。光回線が敷かれていない屋内や地下では、外付けドナーアンテナとレピーター(中継器)を用いて電波を増強させる準備をしており、2022年以降に順次展開する予定とのこと。



 10月のローミング終了はこれまでの「20倍以上の規模」(矢澤氏)だが、VOC(ユーザーの声)の数は前回のローミング終了時よりも少ないという。「1週目〜2週目がピークだったが、今週(第4週)は落ち着いてきている」ことから、楽天モバイルのエリアが着実に広がっていることがうかがえる。



●ローミング終了は顧客獲得でもプラスになる



 ローミングを打ち切ることで、KDDIにローミング費用を支払う必要がなくなるため、楽天モバイルにとってはコスト面でも大きなメリットになる。さらに、「楽天+ローミング」のエリアよりも「楽天のみ」のエリアの方が、楽天モバイルへの申し込み率が高く、「顧客獲得の面でもプラスになっていく」と矢澤氏は期待を寄せる。楽天モバイル回線ならデータ通信が使い放題になるため、ユーザーにとっても魅力的に映るというわけだ。



 ローミングの終了で顧客獲得に本腰を入れる体制も整う。通常ならユーザーが増えれば売り上げも増えるが、ローミングエリアでユーザーが増えると費用も増え、収益に結びつかなくなる。しかしローミングを終了することで、「すぐ(費用が)0円になるわけではないが、今年(2021年)から来年(2022年)にかけてローミング費用が段階的に下がっていくことが見えているので、顧客獲得もアクセルを踏むことになる」(矢澤氏)



 具体的な施策について「広告宣伝も力を入れていける」と矢澤氏。さらに、「新プランを含めたアグレッシブな施策は、マーケットの状況を見ながらいろいろなことを検討している」と述べた。



●スペースモバイル計画で面積カバー100%を目指す



 人口カバー率96%の達成は2022年2月〜3月まで持ち越されたが、「2023年後半には他社のレベルに追い付く」(矢澤氏)という。その際にカギを握るのが、人工衛星から電波を飛ばす「スペースモバイル計画」だ。



 これが成功すれば、「人口カバーではなく面積カバーが100%になるので、そのタイミングでは他社以上になる」と矢澤氏は期待を寄せる。ただし、人工衛星のアンテナから発する電波は必ずしも「強いわけではない」(同氏)ため、人が移動するエリアは地上局で対応していく。「(カバー率)97%〜99%は、人工衛星でどれぐらいカバーするのか、地上局でカバーするかは計算中。数万局は打っていかないといけないと思うが、数は確定していない」(矢澤氏)


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