「協力金1400万円もらった」飲食店への“中傷”ビラ 貼った人は処罰されないのか?

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2021年10月28日 09:00  AERA dot.

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写真JR千駄ヶ谷駅付近に貼られていたビラ(写真/國府田英之)
JR千駄ヶ谷駅付近に貼られていたビラ(写真/國府田英之)
 近隣の飲食店が、新型コロナウイルスの感染拡大に伴う休業要請に対する協力金を1400万円受け取った、などと根拠のない“中傷”が書かれたビラが、都内各地で見つかっている。協力金では足りず、経営に苦しんできた飲食店からは怒りと悲しみの声が漏れるが、こうした“中傷”ビラに違法性はないのか。


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「飲食店の協力金1400万」と太字で大きく書かれ、その下には「1店舗に1400万円 あなたの家の近くの店も既にこの金額が税金の協力金で支払われてます 毎月120万以上の協力金」などと記されたビラが見つかっているのは、東京都渋谷区のJR千駄ヶ谷駅の近くや品川区のJR大崎駅の周辺など都内の複数の町だ。公道の電柱や掲示板などに貼られており、金額が「1500万円」と書かれたものもあったという。


 大半がすでにはがされているが、10月中旬にまだビラが残っていた千駄ヶ谷駅近くに住む60代の住民女性は語る。


 「梅雨の時期にはなかったはず。最初に見つけたのは7月中旬か下旬ごろだったか……。私が見ただけでも電柱などに何カ所か貼られていて、誰がやったのかと近所では話題になっていました。こんなのお店の人が見たらかわいそうだし、私も嫌な気持ちしかしない」


■悔しくて泣きたくなる


 千駄ヶ谷駅周辺にある居酒屋の男性店員は憤る。


「協力金をもらえない仕事の人がいることを考えたら、我々は感謝しなくてはいけないけど、儲かったかのような書き方はひどいよね。金額だってなんの根拠があるのか。そういう店もあるだろうけど、家賃や人件費を協力金で補えず赤字に苦しんでいる店だってたくさんありますから。世の中が変わってしまって、お客さんが昔みたいに戻ってきてくれるか、これからが正念場という時になんでこんなものをわざわざ貼るのか。腹も立つし悔しくて泣きたくもなりますよ」


 ビラの内容は特定の店を名指ししてはいない。また、千駄ヶ谷でビラが残っていた場所のそばには飲食店はなかった。内容に具体性がなさそうにも映るが、このビラに法的問題はないのか。


 鈴木まり弁護士(弁護士法人クローバー)は、まずは他人の所有物に無断でビラを貼る行為が軽犯罪法違反に当たる可能性を指摘したうえで、書かれている内容についてはこう解説する。



「名誉毀損罪に当たるかという点ですが、同罪については対象が特定されている必要があります。今回のビラには店の特定がない以上、名誉毀損には該当しません」


 貼られた場所から、どの店か推測できそうな場合でも、この「対象の特定」の問題により名誉毀損には当たらないと考えられるという。とすると、仮に店側が「うちを指している」と感じたとしても耐えるしかないという結論になりそうだ。


■名誉毀損罪に該当する可能性


 だが、解釈が変わる場合もある。


 鈴木弁護士は、「例えば、ある飲食店の入り口や壁など店そのものに貼られていた場合は、対象が特定されていると評価できます」として、こう続ける。


 「名誉毀損罪は、『社会的評価を害するおそれのある状態』を発生させれば成立します。実際に社会的評価が下がったかどうか、内容が真実か否かは問いません。今回のビラは、あくまで推測ですが、政府の施策に対する批判とあわせ、飲食店だけが優遇され、望外の利益を得ているとの印象づけをしているようにもうかがえます。そうなると、これを見た一般の人が『ビラを貼られた飲食店が、あたかも税金から不当に利益を得ている』と感じる可能性は否定できません。その結果、『社会的評価を害するおそれのある状態』を発生させたと言えるので、名誉毀損罪に該当する可能性はあると考えます」


 協力金のあり方を巡っては飲食業界だけ優遇しているという批判や、同じ飲食店同士でも経営規模を反映しない点について疑問の声は強かった。取材した店の中には、コロナ禍以前の通常営業時の売り上げより、協力金が大幅に上回ったという店も確かにあった。「もらったお金で車を買い換えた同業者がいた」(江東区の居酒屋店主)というように、不公平感が生じたのは事実だろう。


■業界全体の再起に水を差す行為


 鈴木弁護士によると、例えば「税金を搾取」など店の信用を損ねるような表現や、あたかも違法行為をしたかのような書き方をした場合は、名誉毀損に問われる可能性が高くなるという。


「協力金を含め、政府による救済措置の業種間格差について、批判的な意見が生まれることは理解できます。しかし、多くの飲食店が損失に苦しんでいるのは事実ですので、飲食店全体を一緒くたにして、業界全体の再起に水を差すような今回のビラ貼りは、方法として賛同できません。批判的な意見を表明する場合には特に、その内容や方法について受け手の感情や影響に配慮した上で、慎重に吟味して頂きたいと思います」


 不満だからと、度が過ぎた表現をすれば法的責任を問われることにもなりかねない。なにより、こうした社会の分断を生むような行為を望まない声もたくさんある。


 (AERAdot.編集部・國府田英之)


このニュースに関するつぶやき

  • これで罪にならなかったら、通りすがりの女のおっぱいさわっても罪にならんはずやぞ。
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  • 公共の物に無断でビラを貼ったら器物損壊にならないかね?防犯カメラに犯行シーンは記録されてるだろうし、逮捕しようと思えば出来るはず。
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