「自信になった試合だった」 アイスダンスの村元哉中・高橋大輔組が急成長

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2021年11月25日 17:00  AERA dot.

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写真村元哉中、高橋大輔組はリズムダンスで6位の70.74点。7位の小松原美里、小松原尊組とは2.61点差だった
村元哉中、高橋大輔組はリズムダンスで6位の70.74点。7位の小松原美里、小松原尊組とは2.61点差だった
 ISUグランプリシリーズNHK杯のアイスダンスで、結成2季目の村元哉中、高橋大輔組が日本選手最高の6位という大躍進を見せた。AERA 2021年11月29日号では、来年2月の北京五輪出場へ向けてさらなる飛躍が期待される村元・高橋組が心境を語った。


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 エキシビション前の空き時間。取材に応じた高橋大輔(35)の言葉には自信がにじんでいた。


「演技としても大きなミスなく、予想していた以上の評価をいただけた。一つ自信になった試合だったと思いますし、僕自身はスタートラインに立てたのかなと」


 村元哉中(むらもと かな・28)とのアイスダンス挑戦を表明したのは、2019年の秋だった。あれから2年。コロナ禍の影響もあって、海外のトップカップルと対戦するのはこのNHK杯が実質初めてだった。だから、大会前日の公式練習では「正直、不安な部分は大きかった」と漏らした。


 ただ今大会、コーチのマリーナ・ズエワ氏はこんな言葉を繰り返したという。


「今の経験は、今しかできない。だから、今を楽しみなさい」


「お客さんも、あなたのスケートが見たくて楽しみに応援してくれている。『うまくやらなきゃ』ではなく、『どうやったら楽しめるか』を考えながら滑って。自分たちが楽しまないと、周りに伝わらない」


 アドバイス通り、今大会の村元、高橋組の表情には楽しげな笑みがあふれていた。大舞台で笑えたのは、積み上げてきた努力に自信があったからだろう。


高橋が言う。


「緊張感の中でも落ち着いて演技ができました。練習をちゃんとしてきたからこそ」


 確かな成長が透けたのは、例えばリフトだった。


 シングルスケーターとしてキャリアを積み重ねてきた高橋にとって、女性を持ち上げるリフトは最大の難関だった。実際、19年秋の会見では「一番大きな課題にはなってくる」と懸念を語り、昨年のNHK杯ではぐらつくような場面が目立った。


 だが、今大会は安定感抜群。リズムダンスでは、女性を両肩に乗せて回転するローテーショナルリフトで最高の「レベル4」を獲得。フリーでも、昨季とは見違えるような数の「4」をスコアシートに並べてみせた。




■トレーニングの成果


 高橋の体は今大会、明らかに大きくなっていた。


 本人も、それは感じている。


「全体的に一回りは大きくなったのかなと、自分の姿を見た時に思います」


 太くなった腕、広くなった肩幅、背中。積み上げてきた地道なトレーニングの成果に違いなかった。


 たった一つしかない北京五輪への切符を争う全日本選手権3連覇中の小松原美里、小松原尊組を合計で7・30点上回っての6位だ。昨季は2戦2敗だったライバルを、勝負の五輪シーズン初戦で上回り、立場を逆転させた。


 2年前、アイスダンス挑戦を表明した会見で高橋は、五輪出場については控えめに語っていた。


「本当に初めてのことで、可能性の部分では『もしかしたら少しのパーセンテージでもあるかな』って。相当大変だと思うけど」


 代表争いは12月の全日本選手権まで続く。小松原組がこのまま引き下がるはずもない。


 だが、この急成長だ。高橋にとって五輪はもう、決して現実味のない夢ではない。(朝日新聞スポーツ部・吉永岳央)

※AERA 2021年11月29日号


このニュースに関するつぶやき

  • エキシビションのトークコーナーだったかで、ペアの木原くんと、筋トレ頑張ってる話をしていたなー。三浦木原ペアも急成長中です。ファイナル進出可能性なきにしもあらず?なレベル。
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  • 大ちゃんがアクロバティックな演技も飄々とこなしていて凄かった!オリンピック出てほしいな
    • イイネ!3
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