I・ウィリアムス、ガーナ代表でのプレーを選択「新たな挑戦が始まる」

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2022年07月06日 13:30  サッカーキング

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写真I・ウィリアムスはガーナ代表入りを選択したようだ [写真]=Getty Images
I・ウィリアムスはガーナ代表入りを選択したようだ [写真]=Getty Images
 アスレティック・ビルバオ所属のスペイン人FWイニャキ・ウィリアムスが5日、自身のTwitterでガーナ代表でのプレーを選択したことを発表した。

 現在27歳のI・ウィリアムスはガーナ人の父親とリベリア人の母親のもと、スペイン北部の都市ビルバオで産声をあげた。2012年にアスレティック・ビルバオの下部組織に入団し、2014年12月にラ・リーガデビュー。ここまで同クラブで340試合に出場し75ゴール47アシストを記録。2021−22シーズンのラ・リーガ全38試合に出場し、2016年4月から続く同リーグ連続出場試合数を「233」に伸ばし、歴代1位となっている。

 そんなI・ウィリアムスに対しては、11月に控えるFIFAワールドカップカタール2022本大会に向けて戦力の強化を図っているガーナ代表からの接触が、以前から度々報じられており、国籍変更後のガーナ代表入りが噂されていた。そんな中、この度I・ウィリアムス本人がガーナ代表でのプレーを選択したようだ。

 I・ウィリアムスは5日、自身の公式Twitterに一本の動画を投稿。同選手は動画の中で、「自分自身と家族に大きな意味を持つアフリカとガーナに自分のルーツを見出す時が来た。自分たちに与えてくれたものに対し、ほんの少しでもお返しがしたい。ガーナは、僕が人として、息子として、兄弟として成長するうえで重要な役割をになっていたからだ」とコメント。動画の最後で次のように語り、ガーナ代表でのプレーを選択したことを明かした。

「今日、この瞬間から新たな挑戦が始まる。これからは全ての意志を注ぎ、全力を尽くしてガーナのユニフォームを守っていく。僕はブラック・スターズ(ガーナ代表の愛称)の一員だ」

 また、ガーナサッカー協会(GFA)も公式サイトで、I・ウィリアムスがガーナ代表でのプレーを選択可能になったことを発表。公式Twitterでも、I・ウィリアムスの画像とともに、「ブラック・スターズへようこそ」と綴った投稿をアップしている。

 ガーナ代表はFIFAワールドカップカタール2022本大会で、ポルトガル、ウルグアイ、韓国との対戦を控えている。


【動画】I・ウィリアムスがガーナ代表でのプレーを選択
🇬🇭🖤 @ghanafaofficial pic.twitter.com/t5cSzOcIfB— IÑAKI WILLIAMS (@Williaaams45) July 5, 2022

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