中村俊輔選手『高校サッカー』応援サポーターに就任 桐光学園高校で準優勝経験「今の基盤になっている」

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2022年08月09日 04:00  ORICON NEWS

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写真第101回大会 高校サッカー応援リーダーに中村俊輔選手 (C)日本テレビ
第101回大会 高校サッカー応援リーダーに中村俊輔選手 (C)日本テレビ
 サッカー元日本代表MFで、横浜FCに所属する中村俊輔選手が、日本テレビ系『第101回全国高校サッカー選手権大会』の応援リーダーに決定した。直筆メッセージと、中村選手が登場する地区大会ポスターも公開された。

【写真】「可能性は無限大」中村俊輔選手の直筆メッセージ

 中村選手は神奈川・桐光学園高校出身で、2年時に第74回大会で初めて全国大会に出場すると、第75回大会では背番号「10」を付け、決勝で市立船橋(千葉)に敗れたものの、準優勝に輝いた。高校卒業後は、横浜マリノス(現 横浜F・マリノス)に入団。2002年にはイタリアのレッジーナに移籍した。セルティック(スコットランド)では、2006-07シーズンにスコットランドリーグで9ゴール12アシストを記録し、欧州主要リーグではアジア人初となるMVPを獲得した。

 その後、エスパニョール(スペイン)、横浜F・マリノス、ジュビロ磐田を経て、現在は横浜FCでプレーしている。今年3月の水戸戦では、83分に途中出場すると直後のコーナーキックで、高校の後輩でもある小川航基選手のゴールをアシストして逆転勝利に貢献するなど、44歳を迎えた今季もJ2の舞台で勝負強さを発揮している。

 日本代表としては、2004年のアジアカップでは優勝に貢献しMVPに選ばれると、2006年ドイツ大会、2010年南アフリカ大会と、FIFAワールドカップ2大会に出場。日本代表不動の 「10番」 として、国際Aマッチ98試合出場 24得点の記録を残している(2022年8月8日 現在)。数々の記録を残し、今もなお人々の心に残るプレーをし続ける中村選手が、大会の“顔”である応援リーダーを務める。

 就任にあたってのコメントは以下のとおり。

――応援リーダー就任依頼の話を聞いて

応援リーダーのことは知っていました。純粋にうれしかったです。すぐに「やらせていただきたい」という返事をしました。

――今の高校サッカーは見ている?印象は?

前回大会は15、16試合くらい観ました。優勝した青森山田高校は、ハイボールで競ってセカンドボールを拾って、サイドで1対1を作ってクロスをあげて、といった得意な形を作ってやっているように感じました。全体的に自分たちの強み、ストロングポイントを高校サッカーでぶつけ合っている、という印象を受けました。見ていて面白いし、逆に自分も考えさせられましたし、初心に帰れた感じがして、すごく良かったです。

――桐光学園高校に進んだ時の心境、高校時代を振り返って

最初は、他の部活とグラウンドを分けたり、ボールを使った練習があまりできなかったり、戸惑いはありました。でも、そういった限られた環境の中で考えたり、工夫したり、行動に移したりすることで、高校時代に一番成長できたんじゃないかと思います。練習後の自主練習の大切さを知ったのも高校時代で、今も自分の一番大事な部分になっています。今の基盤になっているのは高校の3年間だと思います。

――中村選手にとって高校サッカーとは

練習をすれば絶対に伸びる、という感覚を持てたのが高校時代でした。「自分の宝物」みたいなものを作れたんだと思います。高校3年間は本当に大きかったと思います。高校サッカーを経て、プロになれて、海外にも行けて、日本代表でもプレーできましたし、今考えると、高校サッカー、高校生活は、そうなるためのしっかりした土台、しかも揺るがない頑丈な土台ができた場所ですね。

――高校生に向けてのメッセージ

今後も必ず、うまくいっている時もあれば、うまくいっていない時もあると思います。
うまくいっている時ほど自分の足元を見つめて初心に帰る、うまくいっていない時ほど その壁にぶち当たって乗り越えようとしているときが一番成長する、そのメンタリティで頑張ってほしいと思います。

■日本テレビスポーツ局 山下剛司プロデューサー

中村俊輔選手は、スコットランドリーグMVPや2回のJリーグMVPといった数々の記録や、欧州チャンピオンズリーグ・マンチェスターU戦での直接フリーキックのゴールなどの人々の記憶に残るプレーが印象的ですが、決して順風満帆なサッカー人生を歩んできたわけではないと感じています。

中村選手から高校生に向けたメッセージには、「うまくいっている時ほど自分の足元を見つめ、うまくいかない時は壁を乗りこえようとする力が糧になる」という言葉があります。ユース昇格が叶わなかったり、W杯メンバーの落選を経験したり、多くの苦難を乗り越え、それを糧にして中村選手は成長、進化を続け、ヨーロッパで大きな飛躍を遂げました。今大会の高校3年生は、コロナ発生以降に入学した年代になりますが、コロナ禍の苦境の中で努力を続ける高校生のみなさんの目標として、中村選手こそ適任だと思い、今回、応援リーダーを務めて頂くことになりました。

全国高校サッカー選手権大会は、100回大会を終えて、次の100年、新たな時代へと突入していきます。今大会の番組キャッチフレーズは、無限を表す「∞」を含んだ、「NEXT1∞(ネクスト100)」を掲げています。

44歳を迎えた今季も現役として「限界無く」進化を続ける中村選手を目標にして、「無限の可能性」を秘める高校生たちが光り輝くように、101回大会の放送・配信に取り組んでいきたいと思います。

このニュースに関するつぶやき

  • 全国のサッカーに夢をえがく小学生、中学生にレジェンドのなまFKの真髄を教えてあげるしかない( `ー´)ノ
    • イイネ!15
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