WBC優勝の侍ジャパン 早くもメジャー関係者が熱視線を送る「2人の打者」とは

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2023年03月22日 17:55  AERA dot.

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トロフィーを手に記念撮影をする選手たち
 侍ジャパンが歴史の扉を開いた。WBC決勝戦で米国を3−2で撃破し、2009年の第2回大会以来14年ぶりの世界一に。投打で大活躍した大谷翔平(エンゼルス)がMVPに輝いた。


【写真】「やっぱり“侍ジャパン”に選んでほしかった投手」がこちら スポーツ紙デスクは、今回の世界一の意義についてこう語る。


「WBCは第1、2回大会と侍ジャパンが連覇を飾りましたが、米国をはじめとした強豪国はシーズン前の調整期間の意味合いが強く、本気度が伝わってこなかった。今回は米国が大会連覇を本気で狙っていたし、その熱を強く感じました。野球の本場・米国で迎えたWBC決勝戦で侍ジャパンが米国を破った衝撃は大きい。大谷翔平やダルビッシュ有(パドレス)以外にも優れた選手が日本にいることを証明できたと思います」


 決勝戦は、大会1と呼ばれる投手陣が米国の強力打線を封じた。先発の今永昇太(DeNA)が2回にトレー・ターナー(ドジャース)に先制ソロを浴びたが、その後は救援陣が踏ん張る。戸郷翔征(巨人)、高橋宏斗(中日)、伊藤大海(日本ハム)、大勢(巨人)の継投策で3回から7回まで無失点。ダルビッシュが8回にカイル・シュワーバー(フィリーズ)にソロを被弾したが、失点は2本のソロのみ。9回は大谷が締めくくった。


 スタンド裏にはメジャーのスカウトや編成担当者が熱視線を送っていた。メジャーの選手の代理人を務める関係者は、「侍ジャパンで登板する投手たちは、NPBのシーズンでの登板もきっちりチェックしています。戸郷、高橋宏、伊藤、大勢とメジャーでも十分に通用する。彼らに共通するのは直球が力強く、変化球の精度が高いこと。佐々木朗希(ロッテ)、山本由伸(オリックス)だけでなく、侍ジャパンの投手陣は今回の国際大会で一気に株を上げたと思います」と証言する。


 メジャーの評価が高いのは投手陣だけではないという。


「村上宗隆(ヤクルト)はメジャーでも長距離砲として活躍する資質を持っている。広角に長打を打てるのが大きなアドバンテージだと思う。米国戦のホームランも凄かった。あとは岡本和真(巨人)が話題になっている。村上の陰に隠れた形だったが、NPBでも5年連続30本塁打をマークしている。五輪、WBCに出場経験がなかったので過小評価されているかなと。体が大きくてスイングが力強い。内野の守備もうまい。この2人の強打者は要注目です」



 1次ラウンドは打撃の状態が上がらなかった村上だが、準々決勝のイタリア戦は2本の二塁打マーク。準決勝のメキシコ戦では1点差を追いかける9回無死一、二塁で守護神のジオバニー・ガジェゴス(カージナルス)の直球を振り抜き、左中間のフェンスを直撃するサヨナラの逆転2点適時打を放った。決勝の米国戦も勝利に大きく貢献。1点を先制された直後の2回にメリル・ケリー(ダイヤモンドバックス)の直球を2階席に運ぶ特大弾で同点に追いつき、試合の主導権を奪い返した。


 岡本も侍ジャパンの主軸に不可欠な存在だった。準々決勝のイタリア戦で3回に左越え3ラン、5回に右中間へ2点適時二塁打を放つなど5打点の大暴れ。米国戦も1点リードの4回にカイル・フリーランド(ロッキーズ)から、貴重な追加点となる左中間ソロを放った。


 メジャーで活躍する日本人選手はダルビッシュ、前田健太(ツインズ)らを筆頭に投手のイメージが強い。一方、打撃陣はかつて侍ジャパンの4番を務めた筒香嘉智(レンジャース傘下)、安打製造機の秋山翔吾(広島)がメジャーで目立った成績を残せていない。今大会で活躍した吉田正尚(レッドソックス)、左脇腹痛で出場辞退した鈴木誠也(カブス)は活躍できるか。村上、岡本の動向も注目される。大谷のパフォーマンスも良い刺激になるだろう。メジャーに通用する強打者たちで侍ジャパンたちの打線を組む日は、そう遠くないかもしれない(今川秀悟)


このニュースに関するつぶやき

  • 今まで活躍している投手が多いように、スター揃いのアメリカ代表を2点に抑えた投手陣は通用しそうな選手が多いが、逆に3点しか取れなかった野手は、やはり厳しい?
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