猫の起源や生態から紐解く、猫にとって雪はどんなもの……? 霜焼け・凍傷など知っておきたい注意点も解説

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2024年02月23日 12:28  ねとらぼ

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画像:ペトコト編集部

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【画像】雪道を歩く猫


 ペトコトメディアは獣医師やトリマーをはじめ、100人以上の専門家が執筆。病気・しつけなどの専門知識から、ドッグカフェ・宿などのレジャーまで、信頼できる情報を幅広く伝えています。


 今回はそんなペトコトメディアから「猫が雪を嫌いな理由や注意点」についてご紹介します。


●著者:ペトコト編集部


獣医師やトリマーをはじめ、100人以上の専門家が執筆・監修し、病気・しつけなどの専門知識から、ドッグカフェ・宿などのレジャーまで、信頼できる最新情報を幅広くお伝えします。ペットフードについてはこちら。


 猫は寒さに弱い動物として知られていますが、インターネット上には猫が雪の中で遊ぶ動画などもあります。猫が雪の中に出たからといって、すぐに命に関わるようなことはありませんが、やはり注意が必要です。


●猫は雪が好き?嫌い?


 猫は寒い・ぬれるのが苦手なため、基本的に雪は嫌いな動物です。


猫は寒いのが苦手


 筆者は猫を完全室内飼育しているため、雪の中に出したことはありませんが、室内であっても寒い場所が嫌いなのは確かです。


 冬場の猫の大好きな場所といえば「ヒーターの前」と「こたつの中」が1番です。


 猫は体が寒さに強くない造りになっているため、健康を考えても雪の中で過ごすことは良くありません。


猫はぬれるのも苦手


 雪は冷たいだけでなく、触れることで足や被毛がぬれてしまいます。


 猫はぬれることも嫌う動物です。つまり、雪は猫が嫌いな要素がいっぱいのため、多くの猫は雪が苦手といえるでしょう。


 多くの猫は雪は苦手ですが、なかには雪の中で遊ぶのが好きな子もいるようです。


猫が雪を嫌う理由


 猫が雪を嫌う理由として寒さに弱い体のつくりをしていることが挙げられます。


寒さに弱い体のつくりをしている


 雪で楽しく遊ぶ猫もいるようですが、大抵の猫は雪があまり好きではないでしょう。それは猫の生態に理由があります。


 猫の祖先は「リビアヤマネコ」だとDNAの解析により判明しています。リビアヤマネコは中東からエジプトにかけての砂漠地帯に現在でも生息しています。


 猫は祖先の代からあたたかい場所で生活し、体もそれに順応したつくりになっています。そのため、猫は暑さには強く、寒さには弱い傾向があるのです。


猫の肉球は、犬よりも寒さに弱い


 犬が雪の上を歩いたり、楽しそうにはしゃいだりするのに対し、猫が暖かい場所にいる理由は、それぞれの祖先の出身地だけが理由ではありません。


 犬と猫とでは、肉球の表面の構造や血液の流れなどが、異なる構造をしていることが研究でわかっています。


 犬は長時間、氷や雪の上を歩いたり走ったりしても平気な構造をしていますが、猫は氷や雪に長時間ふれていると、体内の熱がどんどん冷えてしまうのです。


●猫が雪を好む理由


 猫は遊び好きで、新しいものに興味を持つという面も持っています。遊びに夢中になるあまり「ごはん」と呼んでも来ないこともあるくらい、子猫や若い猫は遊び好きです。


 雪の冷たさは猫にとって苦手な部分ですが、普段目にしない珍しいもので感触も新鮮です。


 フワフワと空から降ってくる様は猫がじゃれたくなる要素もありますね。そういう雪は猫にとっては楽しく遊べるものでもあるのでしょう。


 寒さを苦痛に感じない間は、夢中になって遊んでしまう子もいるようです。


●猫が雪で遊ぶ際のリスク


 猫が雪で遊ぶと、霜焼け・凍傷になる恐れがあります。


霜焼け・凍傷の恐れ


 猫は寒さに強くないため、雪の中に長時間いると霜焼けや凍傷になる恐れがあります。


 「霜焼け」「凍傷」とは寒さにより血行が悪くなり炎症を起こすことをいいます。寒さに弱いといっても、若く健康な成猫であれば多少の雪の中を歩いたからといって霜焼けになることはあまりありません。


 しかし子猫や老猫などの体力がない子は要注意です。雪が積もっただけではなく、みぞれや雨などが混じることによってシャーベット状の雪の中を歩かざるを得ないときなどは、凍傷になってしまう恐れはあるでしょう。


霜焼け・凍傷の症状


 猫の霜焼けの症状は人間の症状と似ています。赤く化膿したり水ぶくれができたりし、痛痒いです。


 雪に直接触れる足や肉球だけではなく、耳や尻尾の先などは血行が悪い場所なので、凍傷になりやすいでしょう。


 完全室内飼育をしていれば、どんなに悪天候だろうと凍傷になることはありませんが、外に出している場合は、猫の様子に気を付けましょう。


 もし凍傷になったら炎症が化膿して重症化することもありますので、早急に動物病院へ連れて行きましょう。


●猫は雪などの寒さに強い猫種もいる


 寒さが苦手だと思われがちな猫ですが、なかには寒さに強い猫種もいます。


 「メインクーン」や「ノルウェージャンフォレストキャット」などの猫種は、長くボリュームのある被毛やふわふわなアンダーコートを持つため断熱効果があります。


 また、防水性のある被毛を持っていることから中には水を好む子もいるようです。


●家の中で猫と雪見にしましょう


 世の中には寒さに強い猫や雪が好きな猫もいますが、長時間、雪の中で過ごすことは決して猫にとっては良いことではありません。


 病気や事故のリスク、虐待される危険があることからも、猫は完全室内飼育が推奨されています。猫は安全で温かいおうちの中からの雪見がおすすめです。


参考文献


・『猫種大図鑑』著者:ブルース・フォーグル/監修:小暮規夫


・Wiley Online Library『Functional anatomy of the footpad vasculature of dogs: scanning electron microscopy of vascular corrosion casts』


・Scientific Research /Open Journal of Veterinary Medicine 『Comparative Anatomy of the Vasculature of the Dog (Canis familiaris) and Domestic Cat (Felis catus) Paw Pad』


●著者:ペトコト編集部


獣医師やトリマーをはじめ、100人以上の専門家が執筆・監修し、病気・しつけなどの専門知識から、ドッグカフェ・宿などのレジャーまで、信頼できる最新情報を幅広くお伝えします。ペットフードについてはこちら。


このニュースに関するつぶやき

  • 実家に遊びに来てた子の殆どは雪大好きで遊んでたな^^ 私も雪に生き埋めにしたり、パウダースノー被せたりして玩具にしてた^^
    • イイネ!7
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