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NEWS 増田貴久、デビューから貫いてきたアイドルとしての美学 33歳の誕生日を機に読み解く

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2019年07月04日 07:01  リアルサウンド

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 本日7月4日は、NEWS増田貴久の誕生日。今夜の『ぐるぐるナインティナイン』(日本テレビ系)へのゲスト出演に続き、7月6日の『THE MUSIC DAY 2019 〜時代〜』(日本テレビ系)、7月9日の『火曜サプライズ2時間スペシャル』(日本テレビ系)、7月14日の『音楽の日』(TBS系)に出演、そして新ドラマ『ボイス 110緊急指令室』(日本テレビ系)が放送開始とメディアへの露出が続き、さっそく充実した33歳になることを予感させるスタートダッシュを見せてくれそうだ。


(参考:嵐 櫻井翔、NEWS 増田貴久、A.B.C-Z……芸人と共に番組を盛り上げるジャニーズ


 増田が、ジャニーズ事務所に入ったのは1998年、小学校6年生のときだった。わずか1カ月後にKinKi Kidsの東京ドームのコンサートでバックにつくなど、順風満帆なジャニーズJr.の時期を経て、2003年にNEWSとして華々しくCDデビューを飾った。だが、NEWSはそれから幾度となく厳しい状況に見舞われる。


 思うようにグループ活動ができない時期もあった。2006年には、増田と手越祐也によるユニット・テゴマスを結成。テゴマスの充実した日々が、よりNEWSとして活動できない歯がゆさを感じさせた。そんな中、発表された人気メンバーの脱退。気づけば、人数は結成当初の半分以下に。小山慶一郎、加藤シゲアキ、そして手越と増田。この4人で何ができるのか、途方にくれた時期もあった。


 だが、そんな苦しい場面に見舞われるほど、私たちは増田のプロ意識、「ちゃんとしたものをファンに届けたい」というブレない想いに触れてきたように思う。「NEWSを忘れられたくない」と再始動を急いだ小山に、増田は「違うんじゃないか」と反論したという。さらに「東京ドームでできるまでは、ライブをやらなくていい」と言い放ったとも。


 「ちゃんとしたものができないんだったら、やる必要ないじゃないか」言葉尻だけをとらえると、増田はこだわりが強く難しい人だと感じられるかもしれない。だが、そのこだわり=美学こそ、増田のアイドルとしてのプライド。水面下では濁流に抗いながら必死にもがいても、ファンに向ける笑顔は完璧でいたい。ファンが心から感動する歌を、トークを、パライブフォーマンスを……。そんなひたむきに突き進んできた増田の想いが伝わってくる歌がある。


〈僕は誓うよ 一切引かないし 一切負けない/自分で決めた道のうえ 全てをかけて 笑えるように やり抜くぞ〉


 これはNEWSがGReeeeNから提供された楽曲「U R not alone」。この曲は、6月26日にオンエアされたラジオ『テゴマスのらじお』(MBSラジオ)で、増田が思い出の楽曲としても挙げていた曲だ。レコーディングでも、完パケを聴いたときにも、コンサートで歌ったときにも涙が溢れたという。いつも増田は歌詞の世界観から自分の立ち位置を踏まえて歌うのだが、この「U R not alone」に関しては「自分が主人公」だと感じられたのだという。


 完璧なアイドルでいようと踏ん張る増田が、涙を流してしまうほど感情移入する曲。その想いに触れて〈あぁ どうか 力を貸してくれないか〉のフレーズを聞くと、さらに胸が痛くなる。彼の中で、ファンの存在がどれほど大切なのか。それは、まさにアイドル増田貴久が、生きる理由そのもの。


 ソロでパーソナリティを務めているラジオ『増田貴久 MASTER HITS』(bayfm)では、通常のお便り募集と共に「まっすーおめでとう」のメッセージもさりげなくおねだりしていた増田。これからも彼がアイドルとして走り続けられるように、たくさんの「HAPPY BIRTHDAY」の声を届けてみてはいかがだろうか。(佐藤結衣)


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