関ジャニ∞、ヒトリエ……リスナーへのメッセージを体感 新譜5作からピックアップ

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2020年08月18日 12:01  リアルサウンド

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写真ヒトリエ『4』(通常盤)
ヒトリエ『4』(通常盤)

 メンバーが書いた歌詞とファンから募集した言葉を結び付けた関ジャニ∞の「Re:LIVE」、“音楽で笑顔や元気を届けたい”というテーマを掲げたスキマスイッチのコンセプトアルバム『スキマノハナタバ 〜Smile Song Selection〜』。アーティスト自身の思い、リスナーへのメッセージが体感できる新作をピックアップしました。


(関連:「全力少年 Remastered」視聴はこちら


 5人体制のスタートとして開催した47都道府県ツアーは、新型コロナウイルス感染拡大を受け、20公演を終えた時点で中断。ライブを楽しみにしていた“エイター”(関ジャニ∞のファンの総称)とともに言葉を紡いで制作されたのが、ニューシングル曲「Re:LIVE」だ。1番の歌詞を関ジャニ∞のメンバーが書き、2番の歌詞はファンから募集した言葉をもとに構成。ステージに立てない不安、ファンに心配をかけていることへの申し訳なさ、何があっても希望を目指すという意思、そして、〈君に歌唄ってんだ〉という決意表明。ストレートな言葉を真っ直ぐに届けようとするボーカル、生々しい感情を反映したバンドサウンドが一つになったこの曲は、関ジャニ∞とエイターの強い結びつきを改めて証明している。


●スキマスイッチ『スキマノハナタバ~Smile Song Selection~』
 音楽で笑顔や元気を届けたいーー。『スキマノハナタバ 〜Smile Song Selection〜』は、ポジティブかつハッピーな楽曲を中心に編纂されたコンセプトアルバム。ディズニー&ピクサー最新作『2分の1の魔法』日本版エンドソングに起用された「全力少年 Remastered」、初のオリコン1位を記録した「ガラナ」、10周年のタイミングで制作された「Hello Especially」、ライブでも人気のアッパーチューン「Ah Yeah!!」「ゴールデンタイムラバー」などキャリアを代表する楽曲が楽しめる。ボーナストラックとして、コロナ禍の最中に制作された新曲「あけたら」を収録。切なさと優しさに溢れたメロディラインと“あけたら”という言葉に込めた願いが重なり合い、聴く者に前向きな力を与えてくれるはずだ。


●ビッケブランカ『ミラージュ』
 ヒットチューン「Ca Va?」を含む3rdアルバム『Devil』を3月にリリースしたビッケブランカから、早くもニューシングル『ミラージュ』が到着。玉木宏、高橋一生のW主演によるドラマ『竜の道 二つの顔の復讐者』(フジテレビ系)オープニング曲として書き下ろされた表題曲「ミラージュ」は、兄弟の復讐劇を描いたドラマの世界観とも重なり合う、シリアスにしてエモーショナルなミディアムバラード。厚みのあるボーカルとドラマティックな旋律からは、シンガーソングライターとしての確かな実力が改めて伝わってくる。アナログシンセの音を活かしたサウンドメイクも印象的だ。カップリングにはドラマ『ピーナッツバターサンドウィッチ』主題歌に起用されたアッパーチューン「Shekebon!」(アルバム『Devil』収録曲)を収録。


●ヒトリエ『4』
 2012年から2019年までに発表した楽曲のなかから、メンバー自身が厳選した楽曲をコンパイルした2枚組ベストアルバム『4』。「センスレス・ワンダー」「ワンミーツハー」などを収めたDisc1はwowakaの圧倒的な才能が迸り、「アンノウン・マザーグース」「ポラリス」などを収録したDisc2では、徐々にバンドとしての生々しい一体感を獲得するまでのプロセスが手に取るようにわかる。そう、本作はまるで、トライ&エラーを繰り返しながら、4人のミュージシャンがロックバンドとして成長していく姿を刻んだドキュメンタリーのようだ。wowakaのボカロ時代の代表曲の一つ「ローリンガール」のライブ音源(2016.2.18 at下北沢GARDEN)も貴重。このベストをきっかけにして、ヒトリエをさらに先に進めてほしいと切に願う。


●TOMORROW X TOGETHER『DRAMA』
 2020年1月にシングル『MAGIC HOUR』で日本メジャーデビュー。5月に全世界に向けて2ndミニアルバム『The Dream Chapter: ETERNITY』をリリース、日本でもオリコンチャート1位を記録し、瞬く間にブレイクしたTOMORROW X TOGETHER。2ndシングル『DRAMA』の表題曲は、ドラムンベース的なビートと軽やかなギターカッティングを融合させたサウンド、ファルセットを活かした官能的なボーカルが楽しめるダンスチューンだ。さらに「Can’t You See Me?」の日本語バージョン、初の日本オリジナル曲「永遠に光れ (Everlasting Shine)」(テレビ東京のアニメ『ブラッククローバー』オープニングテーマ)も収録。海外のポップシーンと同期した音楽性、親しみやすいポップネスが共存するシングルに仕上がっている。(森朋之)


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